Piazzale Michelangelo in Florence

Piazzale Michelangelo in Florence

Piazzale Michelangelo in Florence

Hoog boven het centrum van Florence ligt het Piazzale Michelangelo, dat niet alleen de naam van de beroemde kunstenaar draagt maar ook een bronzen kopie van een van zijn beroemdste beelden, de David. Vanaf dit plein heb je een magnifiek uitzicht over de stad en kun je de koepel van de Duomo prachtig op foto vastleggen. 

Toscane_monumenten-Piazzale-Michelangelo1.jpg

Breng wanneer je weer naar beneden wandelt, zeker ook ene bezoek aan de Giardino delle Rose, een prachtige rozentuin die net als het Piazzale Michelangelo is ontworpen door Giuseppe Poggi. Naast rozen in alle kleuren vind je er heerlijke schaduwplekjes, een Japanse tuin en twaalf kunstwerken van de Belgische kunstenaar Folon.

Over de rozentuin

De tuin is het hele jaar open van 8.00 uur tot zonsondergang. In mei en juni is de tuin op zijn mooist, dan staan er meer dan 1000 verschillende rozen in bloei (waaronder 350 antieke soorten).

Er zijn meerdere ingangen naar de rozentuin. De eerste entree vind je als je vanaf San Niccolò komt, dan kun je op de kruising van Via del Monte Alle Croci en Via di San Salvatore al Monte (trap) een klein hekje door dat tijdens de openingstijden altijd open staat. De hoofdingang van de tuin is halverwege de trap (Via di San Salvatore al Monte) die naast de Piazzale Michelangelo (net voor de ijssalons van het plein) naar beneden loopt. De tuin is ook toegankelijk voor kinderen, die hier even heerlijk op adem kunnen komen na al die kunst.

Toscane_monumenten-Piazzale-Michelangelo2.jpg

Certosa di Firenze

Certosa di Firenze

Certosa di Firenze

Het oude kartuizer klooster Certosa di Firenze (dat in 1341 werd gesticht) lijkt eerder een burcht dan een klooster. Het gebouw lijkt tegen de rotsachtige bergwand te zijn aangeplakt, maar gelukkig is het gewoon over de weg bereikbaar. 

Klooster

Er wonen nog steeds monniken – alleen geen kartuizer monniken meer (die verlieten het klooster in 1957), maar cisterciënzer monniken, die zich vooral bezighouden met het restaureren van oude boekwerken. Ook maken ze de zogenaamde Gocce Imperiale (Keizerlijke Druppels), een kruidenlikeur die je in de kloosterwinkel kunt kopen.

De kloosterburcht is een bezoek meer dan waard, ook vanwege schitterende kunstwerken van onder andere Pontormo en Perugino. In de zomer worden er vaak concerten gegeven in de kloosterhof – een bijzondere happening.

Piazza del Campo in Siena

Piazza del Campo in Siena

Piazza del Campo in Siena

Het Piazza del Campo, het schelpvormige plein, vormt het kloppend hart van Siena. Het plein is aangelegd op de plek waar de drie heuvels samenkomen waarop Siena ooit is gebouwd. Deze ‘schelp’ wordt door witte strepen in het plaveisel in negen stukken verdeeld, die verwijzen naar de tijd dat Siena door een bestuur van negen mannen werd geregeerd. 

Blikvanger op het plein is de slanke Torre del Mangia. Deze herkenbare toren is – met een hoogte van ruim honderd meter – van bijna overal vanuit de stad te zien. Hij dankt zijn naam aan een van de klokkenluiders, Mangiaguadagni. Je kunt de toren beklimmen en het plein – plus heel Siena – van bovenaf bekijken.

Toscane_siena-piazza-campo-cb2.jpg

Fontein

De Fonte Gaia, de ‘vrolijke fontein’ die werd ontworpen door Jacopo della Quercia, ontleent haar naam aan de festiviteiten waarmee de inwoners van Siena de komst van het water op het Piazza del Campo vierde; gaia betekent namelijk vrolijk.

Toscane_siena-piazza-del-campo-7a.jpg

Palio

Tijdens de palio wordt het plein even een renbaan, waar de paarden van tien verschillende wijken het tegen elkaar opnemen. Een unieke belevenis, die dit plein met recht tot het meest bijzondere van heel Italië maken!

Lees meer over Siena en haar bezienswaardigheden in dit artikel.

Toscane_piazza-del-campo.jpg
Toscane_siena-piazza-del-campo-1a.jpg

Duomo van Siena in zwartwit

Duomo van Siena in zwartwit

Duomo van Siena in zwartwit

De Duomo van Siena is een schitterend schouwspel van wit en zwart marmer, met tal van versieringen aan zowel de buitenkant als binnen in de kerk. Een unieke kathedraal, die je tijdens je bezoek aan Siena zeker niet mag overslaan. 

Toscane_Italy_siena-Duomo-2.jpg

Hoe mooi de Duomo van Siena ook is, de kerk is eigenlijk nog steeds niet af. Deze kathedraal moest namelijk de grootste kerk ter wereld worden. De eerste steen werd gelegd in 1210, maar de eerste honderd jaar werd het bouwplan nog regelmatig gewijzigd. Het zou tot ver in de veertiende eeuw duren voor de kerk zo goed als voltooid was, althans: voordat men de bouw stopte. De kerk is namelijk ook nu nog steeds niet af.

Toscane_Italy_siena-Duomo-1.jpg

De onvoltooide muur die je rechts van de ingang ziet moest ooit de buitenzijde van de Duomo Nuovo vormen, waarvoor de kerk die er nu nog steeds staat als dwarsschip moest dienen. De enorm opgelopen kosten en een pestepidemie maakten een einde aan het ambitieuze bouwplan. De bouwwerkzaamheden werden per direct stopgezet, hetgeen ervoor heeft gezorgd dat aan de rechterkant van de Duomo een onvoltooid stuk muur staat.

Toscane_Italy_siena-Duomo-3.jpg

Op en om de Duomo zijn zwart en wit de overheersende kleuren, niet verrassend in de stad waarvan het wapen, de balzana, bestaat uit een zwarte en een witte streep. Naast deze steeds terugkerende kleurencombinatie is er in de Duomo veel moois te zien: het prachtige glas-in-loodvenster van Duccio di Buoninsegna, pausen die hun hoofd door de kroonlijst steken, Donatello’s Johannes de Doper, de Libreria Piccolomini (met schitterende miniaturen) en, het allermooist, de vloer, bestaande uit 57 verschillende vlakken met mozaïek en inlegwerk.

Vloer

De vloer is ’s zomers helaas vaak bedekt, zodat de vele toeristen de mozaïeken niet te zeer beschadigen. In het Museo dell’Opera del Duomo, naast de kathedraal, kun je een mooi overzicht zien van de gehele vloer. Hier vind je ook het originele glas-in-lood van het roosvenster van Duccio Di Buonisegna en allerlei andere kunstschatten die ooit in de Duomo te vinden waren. Het museum biedt ook toegang tot het uitkijkpunt boven op de onafgemaakte muur, vanwaar je neerkijkt op de terracottakleurige daken van de stad en de groene heuvels eromheen.

TIP1: Soms de vloer van de Duomo van Siena in vol ornaat bewonderen. De vloer wordt dan niet afgedekt, zodat alle bezoekers kunnen genieten van alle pracht en praal!

TIP2: Soms is ook het bovenste gedeelte van de Duomo geopend voor bezoekers. De Sienesi noemen dit La Porta del Cielo de hemelpoort. Via spiraalvormige trappen klim je omhoog in de kerk, zodat je een schitterend zicht hebt op alle architectuurwonderen in de Duomo, met onder andere het glas-in-loodraam van Duccio di Buoninsegna en de prachtige koepel.

Wil je de ‘hemelpoort’ van de Duomo bezichtigen, dan moet je wel een rondleiding boeken – op eigen gelegenheid omhoog is niet toegestaan. Kijk voor meer informatie over een bezoek aan de Duomo van Siena op de website van Opera Duomo Siena.

Lees meer over Siena en haar bezienswaardigheden in dit artikel.

Thermen in Toscane

Thermen in Toscane

Thermen in Toscane

Toscane kent heel wat heerlijke thermaalbaden, waar de Etrusken en de Romeinen zich al graag lieten verwennen door het warme water. Vooral in het zuiden van de regio vind je een aantal prachtige spa’s, vaak gratis toegankelijk, midden in de ongerepte natuur! 

Thermen van Saturnia

De Terme di Saturnia bijvoorbeeld, misschien wel de bekendste thermen in deze regio. Dankzij de natuurlijke watervallen en opvangbekkens die in de rivier de Gorello zijn uitgesleten, kun je hier genieten van een warm bad, ook als het buiten nog vrij fris is. De warmwaterbronnen hebben een constante temperatuur van 37 graden. Het enige nadeel is dat het water een sterke zwavelgeur verspreidt, die zo doordringend is dat je nog uren daarna een raar geurtje met je meedraagt. Maar goed voor je huid en je haar is het zwavelwater wel. Het heilzame water bevat namelijk magnesium, carbonaat en algen, wat je huid verzacht en je haar een zijdeachtige glans bezorgt. Lees meer over de Thermen van Saturnia in dit artikel.

Voor wie niet in de openlucht wil baden: er is ook een luxe spacomplex in Saturnia.

Toscane_natuur-Saturnia-g.jpg

Bagni San Filippo

Volgens de bewoners van het gebied aan de voet van de Monte Amiata (die we herhaaldelijk de weg moesten vragen naar de thermaalbaden) zouden de Bagni San Filippo de oudste thermaalbaden ter wereld zijn. Ondanks dit wapenfeit is het er opvallend kleinschalig en rustig. Het warme water (tussen de 35 en 50 graden) komt uit de hoge rotsen en verzamelt zich in een klein bekken aan de voet van diezelfde rotsen, waar het dankzij de enorme hoeveelheid kalk een witgekleurd bassin vormt. Door de samenstelling van het water is vooral de Fosso Bianco spectaculair om te zien: een schitterend witte rots, die door jaren kalkafzetting zo uit een sprookje lijkt te komen. Wie hier even in ligt te weken, onder de Toscaanse zon, geeft zijn huid een weldadige wellnessbehandeling – gratis en voor niks!

Wie in alle luxe wil baden, kan terecht bij Terme San Filippo, een groot spacomplex met o.a. een thermaal zwembad en allerlei spabehandelingen (massages, pakkingen etc.).

Toscane_monument-thermen-Bagni-San-Filippo.jpg

Montecatini Terme

Het stadje Montecatini Terme is een van de bekendste kuuroorden van Toscane, al hebben de Romeinen hier naar alle waarschijnlijkheid nooit in het water liggen weken. Voor zover bekend kwamen de eerste gasten hier pas eind achttiende eeuw om te genieten van de bijzondere kracht van het water, dat zelfs over heilzame eigenschappen zou beschikken, vooral op het vlak van de spijsvertering.

De thermen van Montecatini liggen een beetje verspreid over het centrum. Er is veel keuze, met maar liefst negen kuuroorden: de Terme Tettuccio, de Terme Regina, de Terme Leopoldine, de Terme La Salute, de Terme Redi (met thermaal zwembad), de Terme Excelsior, de Terme Grocco, de Terme Torretta en de Terme Tamerici.

Toscane_monument-thermen-Montecatini-Terme.jpg

Uiteraard kun je lekker een middagje badderen, maar voor echt effect moet je het wat langer uithouden: een kuur duurt minimaal 15 dagen.

Terme di Petriolo

De Terme di Petriolo, niet ver van Siena in de natuur van de Maremma, waren al een populair wellnessoord in de Romeinse tijd. Maar ook later zakte men hier graag even weg in het warme water, dat een temperatuur van zo’n 42 graden heeft. De Florentijnse familie De’ Medici kwam hier bijvoorbeeld graag een dagje kuren, net als pausen en kardinalen die in Siena woonden en werkten. Het is een van de rustigste natuurlijke thermen in Toscane, waardoor je er volop kunt genieten van het schitterende samenspel van water, zon en de natuur om je heen.

Toscane_Montecatini-terme-1.jpg

Grotta Giusti

In Monsummano Terme, een klein stadje niet ver van Montecatini, vind je Grotta Giusti Spa, die zijn onderverdeeld in ‘het paradijs’, ‘vagevuur’ en ‘hel’. Na een behandeling kom je als herboren weer buiten.

Toscane_terme-petriolo-1.jpg

Bagno Vignoni

Niet ver van Siena ligt het dorpje Bagno Vignoni, aan de voet van de Monte Amiata. Dit kleine dorp heeft een heel bijzonder dorpsplein: het Piazza dei Sorgenti (‘Plein van de Bronnen’), een rechthoekig bad uit de zestiende eeuw van 49 bij 29 meter. De natuurlijke warmwaterbron in het bad komt voort uit een vulkanische laag onder de grond, op duizend meter diepte, die met haar 52 graden al sinds de Romeinse tijden de voeten van vermoeide pelgrims en reizigers verwarmt. Voor een echt bad moert je nét even buiten het dorp zijn, in het Parco dei Mulini, waar je (gratis) lekker kunt dobberen in een net zo rechthoekig bad, maar dan midden in de natuur.

Toscane_bagno-vignoni-toscane.jpg

Dierentuin Pistoia

Dierentuin Pistoia

Dierentuin Pistoia

In de dierentuin van Pistoia vind je meer dan 400 dieren. Giraffen, leeuwen, ijsberen, olifanten en zelfs nijlpaarden hebben een thuis gevonden in hartje Toscane. Een ideaal uitje met kinderen – die zo heel makkelijk de Italiaanse namen van dieren leren.

Toscane_monument-Zoo-di-Pistoiai-k.jpg

De dierentuin bevindt zich op een schaduwrijk terrein en bestaat al meer dan 45 jaar. Bij sommige dieren, zoals de giraffen en olifanten, kunnen kinderen voer uit een automaat halen waarmee je de dieren kunt voeren.

Giardino Zoologico di Pistoia
Via Pieve a Celle 160A, Pistoia