Thermen in Toscane

Thermen in Toscane

Thermen in Toscane

Toscane kent heel wat heerlijke thermaalbaden, waar de Etrusken en de Romeinen zich al graag lieten verwennen door het warme water. Vooral in het zuiden van de regio vind je een aantal prachtige spa’s, vaak gratis toegankelijk, midden in de ongerepte natuur! 

Thermen van Saturnia

De Terme di Saturnia bijvoorbeeld, misschien wel de bekendste thermen in deze regio. Dankzij de natuurlijke watervallen en opvangbekkens die in de rivier de Gorello zijn uitgesleten, kun je hier genieten van een warm bad, ook als het buiten nog vrij fris is. De warmwaterbronnen hebben een constante temperatuur van 37 graden. Het enige nadeel is dat het water een sterke zwavelgeur verspreidt, die zo doordringend is dat je nog uren daarna een raar geurtje met je meedraagt. Maar goed voor je huid en je haar is het zwavelwater wel. Het heilzame water bevat namelijk magnesium, carbonaat en algen, wat je huid verzacht en je haar een zijdeachtige glans bezorgt. Lees meer over de Thermen van Saturnia in dit artikel.

Voor wie niet in de openlucht wil baden: er is ook een luxe spacomplex in Saturnia.

Toscane_natuur-Saturnia-g.jpg

Bagni San Filippo

Volgens de bewoners van het gebied aan de voet van de Monte Amiata (die we herhaaldelijk de weg moesten vragen naar de thermaalbaden) zouden de Bagni San Filippo de oudste thermaalbaden ter wereld zijn. Ondanks dit wapenfeit is het er opvallend kleinschalig en rustig. Het warme water (tussen de 35 en 50 graden) komt uit de hoge rotsen en verzamelt zich in een klein bekken aan de voet van diezelfde rotsen, waar het dankzij de enorme hoeveelheid kalk een witgekleurd bassin vormt. Door de samenstelling van het water is vooral de Fosso Bianco spectaculair om te zien: een schitterend witte rots, die door jaren kalkafzetting zo uit een sprookje lijkt te komen. Wie hier even in ligt te weken, onder de Toscaanse zon, geeft zijn huid een weldadige wellnessbehandeling – gratis en voor niks!

Wie in alle luxe wil baden, kan terecht bij Terme San Filippo, een groot spacomplex met o.a. een thermaal zwembad en allerlei spabehandelingen (massages, pakkingen etc.).

Toscane_monument-thermen-Bagni-San-Filippo.jpg

Montecatini Terme

Het stadje Montecatini Terme is een van de bekendste kuuroorden van Toscane, al hebben de Romeinen hier naar alle waarschijnlijkheid nooit in het water liggen weken. Voor zover bekend kwamen de eerste gasten hier pas eind achttiende eeuw om te genieten van de bijzondere kracht van het water, dat zelfs over heilzame eigenschappen zou beschikken, vooral op het vlak van de spijsvertering.

De thermen van Montecatini liggen een beetje verspreid over het centrum. Er is veel keuze, met maar liefst negen kuuroorden: de Terme Tettuccio, de Terme Regina, de Terme Leopoldine, de Terme La Salute, de Terme Redi (met thermaal zwembad), de Terme Excelsior, de Terme Grocco, de Terme Torretta en de Terme Tamerici.

Toscane_monument-thermen-Montecatini-Terme.jpg

Uiteraard kun je lekker een middagje badderen, maar voor echt effect moet je het wat langer uithouden: een kuur duurt minimaal 15 dagen.

Terme di Petriolo

De Terme di Petriolo, niet ver van Siena in de natuur van de Maremma, waren al een populair wellnessoord in de Romeinse tijd. Maar ook later zakte men hier graag even weg in het warme water, dat een temperatuur van zo’n 42 graden heeft. De Florentijnse familie De’ Medici kwam hier bijvoorbeeld graag een dagje kuren, net als pausen en kardinalen die in Siena woonden en werkten. Het is een van de rustigste natuurlijke thermen in Toscane, waardoor je er volop kunt genieten van het schitterende samenspel van water, zon en de natuur om je heen.

Toscane_Montecatini-terme-1.jpg

Grotta Giusti

In Monsummano Terme, een klein stadje niet ver van Montecatini, vind je Grotta Giusti Spa, die zijn onderverdeeld in ‘het paradijs’, ‘vagevuur’ en ‘hel’. Na een behandeling kom je als herboren weer buiten.

Toscane_terme-petriolo-1.jpg

Bagno Vignoni

Niet ver van Siena ligt het dorpje Bagno Vignoni, aan de voet van de Monte Amiata. Dit kleine dorp heeft een heel bijzonder dorpsplein: het Piazza dei Sorgenti (‘Plein van de Bronnen’), een rechthoekig bad uit de zestiende eeuw van 49 bij 29 meter. De natuurlijke warmwaterbron in het bad komt voort uit een vulkanische laag onder de grond, op duizend meter diepte, die met haar 52 graden al sinds de Romeinse tijden de voeten van vermoeide pelgrims en reizigers verwarmt. Voor een echt bad moert je nét even buiten het dorp zijn, in het Parco dei Mulini, waar je (gratis) lekker kunt dobberen in een net zo rechthoekig bad, maar dan midden in de natuur.

Toscane_bagno-vignoni-toscane.jpg

Als een cowboy in de Maremma

Als een cowboy in de Maremma

Als een cowboy in de Maremma

In het zuiden van Toscane, in de Maremma, vind je nog echte cowboys. Deze butteri, zoals ze worden genoemd, vind je vooral in het Parco della Maremma, waar ze witte runderen hoeden. 

Wil je meerdere butteri tegelijk zien, bezoek dan een van de vele demonstraties die regelmatig worden gegeven. Zo krijg je een goed beeld van de activiteiten van de butteri, van het zadelen van de paarden met de speciale zadels tot het opdrijven van het vee.

Wil je zelf een keer met een buttero op pad? Dat kan, want midden in het Parco della Maremma ligt Agriturismo Agricola Alberese, vanwaar je voor dag en dauw op pad kunt met de Toscaanse cowboys. Kijk voor meer informatie op de website van Alberese. Een onvergetelijke ervaring!

Lees meer over Parco della Maremma bij Parken en Tuinen.

Grotta del Vento in Vergemoli

Grotta del Vento in Vergemoli

Grotta del Vento in Vergemoli

De Grot van de Wind, de Grotta del Vento, ligt in het plaatsje Vergemoli, in de buurt van Lucca. Het is een van de meest volmaakte grottencomplexen van heel Europa, vooral vanwege de enorme verscheidenheid aan verschijnselen die je onder leiding van een ervaren gids allemaal zult zien, van schitterende stalagmieten en stalactieten tot polychrome druipstenen, van alabastsluiers tot met kristal bezette meertjes en onderaardse waterstromen.

Toscane_monument-Grotta-del-Vento-in-Vergemoli-k.jpg

Rondleidingen

Er zijn drie verschillende soorten rondleidingen mogelijk in de Grotta del Vento:

  • rondleiding van ca. 1 uur langs prachtige kalkafzettingen (vertrek tussen 10.00 en 18.00 uur op elk heel uur)
  • rondleiding van ca. 2 uur die je ook nog door de enorme ruimtes van een onderaardse rivier leidt (vertrek om 11.00, 15.00, 16.00 en 17.00 uur)
  • rondleiding van ca. 3 uur die je het gehele grottencomplex laat zien, waarbij je wel ook moet klimmen (vertrek om 10.00 en 14.00 uur)

Openingstijden

De Grotta del Vento is van 1 april tot en met 30 september dagelijks geopend tussen 10.00 en 18.00 uur. Van 1 oktober tot en met 31 maart is het grottencomplex allee geopend op feestdagen. Kijk voor meer informatie op de website van Grotta del Vento.

Toscaanse archipel – parels in zee

Toscaanse archipel – parels in zee

Toscaanse archipel – parels in zee

Volgens een mooie legende brak de parelketting van Venus, godin van de liefde en de schoonheid, precies boven de Tyrrheense Zee. Elke parel die het wateroppervlak raakte, veranderde in een eiland. Samen vormen deze eilanden, Elba, Giglio, Giannutri, Capraia, Pianosa en Montecristo, de Toscaanse archipel.

Toscane_monumenten-elba-g.jpg

Elba

Vanuit Piombino vertrekt meerdere keren per dag een veerboot naar Elba. Elba is verreweg het grootste eiland en vooral bekend vanwege Napoleon, die hier een tijdje verbleef. In de Villa dei Mulini, waar hij woonde, vind je nog het bed waarin hij ooit woelde en droomde en zijn enorme boekencollectie. Ook de kamers van Paolina, Napoleons zus, zijn nog grotendeels in originele staat. Daarnaast vind je op Elba fijne stranden, schitterende vergezichten en ongerepte stukken natuur.

Toscane_monumenten-elba-g2.jpg

Giglio

Giglio is volgens velen het mooiste eiland van Toscane. De prachtige zandstranden en het heldere water, waarin je al snorkelend de prachtigste flora en fauna ontdekt, zijn in elk geval een paradijsje op aarde!

Montecristo

Montecristo is een heus onbewoond eiland! Het is in 1970 door de Italiaanse regering aangewezen als beschermd natuurgebied en mag niet zonder toestemming worden betreden. Je vindt er dan ook alleen nog een ruïne van een dertiende-eeuws klooster dat in 1553 door piraten werd verwoest. Het eilandje is vooral beroemd vanwege het boek ‘De graaf van Monte-Cristo’, dat in 1844 werd geschreven door Alexandre Dumas.

Natuurparken in Toscane

Natuurparken in Toscane

Natuurparken in Toscane

Toscane is beroemd om de groene heuvels, de schitterende vergezichten waarbij je altijd wel een paar donkergroene cipressen ziet afsteken tegen de blauwe lucht. De regio kent naast deze prachtige natuur ook een aantal echte natuurparken.

Toscane telt drie nationale natuurparken: het Parco Nazionale dell’Arcipelago Toscano, het Parco Nazionale delle Foreste Casentinesi en het Parco Nazionale dell’Appennino Tosco-Emiliano.

Toscane_natuur-parken-g.jpg

Daarnaast zijn er drie regionale natuurparken: het Parco della Maremma, het Parco degli Alpi Apuane en het Parco di Migliarino San Rossore.

Maar er is meer. Zo zijn er twee schitterende natuurgebieden van het Wereld Natuur Fonds. Ook bijzonder is het Parco della Pace (Park van de Vrede), dat herinnert aan een wrede aanval die hier tijdens de Tweede Wereldoorlog plaats vond.

Bijzonder zijn ook de zes parken van Val di Cornia, in het zuiden van de provincie Livorno, aan de kust ter hoogte van Elba. Deze parken kunnen terugkijken op duizenden jaren geschiedenis, van de Etrusken tot nu. De parken omvatten twee archeologische parken, 4 natuurparken, 3 musea en een informatiecentrum. Kijk voor meer informatie over alle zes verschillende parken op de website van de Parchi della Val di Cornia.

Natuurgebieden van het WWF

Natuurgebieden van het WWF

Natuurgebieden van het WWF

Toscane kent verschillende gebieden die in handen zijn van het Wereld Natuur Fonds en die een prachtig natuurlijk schouwspel bieden, zoals het Lago di Burano (Capalbio) en het schildpaddencentrum Carapax (Massa Marittima). 

Het Lago di Burano was ooit een groot jachtgebied. Nu is het een natuurreservaat van het Wereld Natuur Fonds. De schitterende lagune is een ware oase in het zuiden van Toscane.Het Lago di Burano ligt in Capalbio, in de provincie Grosseto. Op een oppervlakte van ruim 400 hectare leven honderden diersoorten, waaronder flamingo’s.

Toscane_natuur-wwf-g.jpg

Van september tot begin mei zijn er elke zondag om 10.00 uur en om 14.30 uur wandelingen onder leiding van een gids. In de zomer, in juli en augustus, kun je alleen op maandag, woensdag en zaterdag meewandelen. De gids vertrekt dan rond 18.00 uur. Van te voren reserveren is vereist en kan via lagodiburano@wwf.it. De begeleide wandelingen vertrekken vanaf het bezoekerscentrum (S.P. Litoranea 35, Capalbio Scalo).

Vlak bij Massa Marittima vind je een bijzonder opvangcentrum. Bij het Centro Carapax worden schildpadden en ooievaars verzorgd en tijdelijk opgevangen. Het is tevens een schildpaddenreservaat, waar soms wel duizenden schildpadden te bekijken zijn.