Val d’Orcia

Val d’Orcia

Val d’Orcia

De Val d’Orcia is één van de mooiste streken van Toscane. Het gebied met het prachtige landschap ligt ten zuiden van Siena en is tegenwoordig beschermd als natuur -en cultuurpark. Val d’Orcia wordt sinds 2004 zelfs erkend als werelderfgoed door UNESCO. De streek is vernoemd naar de rivier de Orcia, die door het gebied stroomt. In het zuiden wordt de streek begrensd door de uitgebluste vulkaan Monte Amiata.

Val d’Orcia is vooral beroemd door het prachtige landschap met heuvels met wijngaarden, cipressen, tarwevelden en boerderijen of kleine dorpjes op de top. Maar in de streek liggen ook mooie stadjes en dorpen als Pienza, Montalcino, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, San Quirico d’Orcia, Torrenieri en Bagno Vignoni. De streek produceert heel wat heerlijke streekproducten zoals de klassewijn Brunello di Montalcino en de kaas pecorino di Pienza.

Bezienswaardigheden Val d’Orcia

De mooiste en belangrijkste stadjes van de Val d’Orcia zijn de renaissance stad Pienza en het wijnstadje Montalcino. Verder heb je een groot aantal kleinere pittoreske stadjes en dorpen waaronder San Quirico d’Orcia, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, Torrenieri en Bagno Vignoni. De laatste bevindt zich in een gebied van natuurlijke warmwaterbronnen waar je heerlijk kunt ontspannen in het warme zwavelhoudende water. Andere kuuroorden vind je in Chianciano Terme en Bagni San Filippo.

Capella della Madonna di Vitaleta

Een van de mooiste plekjes in Val d’Orcia en Toscane is de Cappella della Madonna di Vitaleta. De iconische kapel en het bosje cipressen op de weg tussen Montalcino en San Quirico d’Orcia is een van de meest gefotografeerde plaatsen in Toscane. De kapel is vernoemd naar de Madonna di Vitaleta. De beeldhouwer Andrea della Robbia maakte dit mooie Mariabeeld in 1590. Het beeld is nu te vinden in de Chiesa di San Francesco in het dichtbijgelegen dorpje San Quirico.

Niet ver van deze kapel bij Località I Triboli vind je een heuvel met een bijzondere groep cipressen. Aan beide zijden van de weg staat een halve cirkel aan cipressen.Ook deze cirkel van cipressen mag je niet missen!

Fietsen en wandelen

De Val d’Orcia is prima geschikt om te fietsen en te wandelen, de omgeving is heuvelachtig waardoor je dus niet echt lastige lange beklimmingen te verduren krijgt. Er loopt ook een gedeelte van het parcours van de wielerkoers Strade Bianchi en de retro wielerronde Eroica door de streek. Het parcours van deze wedstrijden voert voor een flink deel over de onverharde zandwegen met grind, de zogenaamde strade bianche.

Eén van de mooiste wandelroutes is de Sentiero delle gole dell’Orcia die start en eindigt in San Quirico d’Orcia. De tocht is 12 kilometer lang en je passeert ondermeer Romitorio, Castello Ripa d’Orcia, Bagno Vignoni en Vignoni.

Streekproducten

De streek produceert één van de beste Toscaanse wijnen, namelijk de Brunello di Montalcino die geroemd wordt voor zijn volle smaak door het rijpingsproces van drie jaar in eikenhouten vaten. De Rosso di Montalcino is het jongere broertje van de Brunello. Daarnaast genieten wijnen als de Nobile di Montepulciano, de Rosso Orcia en nog meer uitstekende wijnen een beschermend DOCG kenteken.

Andere streekproducten zijn de kaas Pecorino di Pienza, de pasta pici en salami’s en ham van het ras Cinta Senese. In de buurt vind je ook overal restaurants die gerechten maken op basis van die producten en vooral rond Montalcino vind je enotheken en wijndomeinen waar je de Montalcino wijnen kunt proeven.

Stadjes en dorpen

In de Val d’Orcia vind je een aantal leuke stadjes en dorpen.

Pienza
Pienza is een klein stadje op de top van een heuvel, het staat sinds 1996 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het centrale plein, het Piazza Pio II, is aangelegd in de vorm van een trapeze. Zo vormt het plein als het ware een toneel, omringd door de belangrijkste gebouwen van de stad. De gotische San Francesco met schitterende fresco’s en het prachtige Palazzo Piccolomini zijn een bezoek waard. Pienza is ook ‘de stad van de pecorino kaas’. In de smalle straatjes zie je tal van kaaswinkels, waar de pecorino’s liggen opgestapeld: kleine en grote, oude en jonge, zachte en harde.

Montalcino
Montalcino is een middeleeuws stadje, vooral bekend vanwege de beroemde wijn die er gemaakt wordt, de Brunello di Montalcino. Attracties zijn de prachtige Duomo,  het klooster van Sant’Agostino, het Palazzo dei Priori, het oude fort en het Santuario della Santissima Maria del Soccorso (waarvan het terras een prachtig uitzicht biedt).

Bagno Vignoni
Bagno Vignoni heeft een uniek dorpsplein. Het Piazza dei Sorgenti (‘Plein van de Bronnen’) is namelijk een rechthoekig bad uit de zestiende eeuw van 49 bij 29 meter. De natuurlijke warmwaterbron in het bad komt voort uit een vulkanische laag onder de grond, op duizend meter diepte, die met haar 52 graden al sinds de Romeinse tijden de voeten van vermoeide pelgrims en reizigers verwarmt.

Montichiello
Montichiello is een klein, middeleeuws dorp met een stadsmuur, ten zuiden van Pienza. Je hebt hier een prachtig uitzicht over het gebied. 

San Quirico
San Quirico is een ander middeleeuwse stadje. Hier kun je de prachtige Collegiata van San Quirico en Sinte Giulitta bewonderen, en ook de Tuinen van Leonini.

Andere bezienswaardigheden

Andere bezienswaardigheden in de Val d’Orcia zijn onder andere de Abdij van Sant’Antimo en het landgoed La Foce, een villa met schitterende tuinen. De Benedictijner abdij uit de twaalfde eeuw ligt midden in de prachtige natuur, in een vallei niet ver van Montalcino. Ongeveer een kwartier rijden ten zuiden van Montepulciano ligt La Foce. De schitterende tuinen van deze villa werden aan het begin van de twintigste eeuw ontworpen door de Britse tuinarchitect Cecil Pinsent.

Certosa di Firenze

Certosa di Firenze

Certosa di Firenze

Het oude kartuizer klooster Certosa di Firenze (dat in 1341 werd gesticht) lijkt eerder een burcht dan een klooster. Het gebouw lijkt tegen de rotsachtige bergwand te zijn aangeplakt, maar gelukkig is het gewoon over de weg bereikbaar. 

Klooster

Er wonen nog steeds monniken – alleen geen kartuizer monniken meer (die verlieten het klooster in 1957), maar cisterciënzer monniken, die zich vooral bezighouden met het restaureren van oude boekwerken. Ook maken ze de zogenaamde Gocce Imperiale (Keizerlijke Druppels), een kruidenlikeur die je in de kloosterwinkel kunt kopen.

De kloosterburcht is een bezoek meer dan waard, ook vanwege schitterende kunstwerken van onder andere Pontormo en Perugino. In de zomer worden er vaak concerten gegeven in de kloosterhof – een bijzondere happening.

Piazza del Campo in Siena

Piazza del Campo in Siena

[lwp_divi_breadcrumbs _builder_version=”4.17.4″ _module_preset=”default” hover_enabled=”0″ global_colors_info=”{}” admin_label=”Et_pb_dmb_breadcrumbs” sticky_enabled=”0″][/lwp_divi_breadcrumbs]

Piazza del Campo in Siena

Het Piazza del Campo, het schelpvormige plein, vormt het kloppend hart van Siena. Het plein is aangelegd op de plek waar de drie heuvels samenkomen waarop Siena ooit is gebouwd. Deze ‘schelp’ wordt door witte strepen in het plaveisel in negen stukken verdeeld, die verwijzen naar de tijd dat Siena door een bestuur van negen mannen werd geregeerd. 

Blikvanger op het plein is de slanke Torre del Mangia. Deze herkenbare toren is – met een hoogte van ruim honderd meter – van bijna overal vanuit de stad te zien. Hij dankt zijn naam aan een van de klokkenluiders, Mangiaguadagni. Je kunt de toren beklimmen en het plein – plus heel Siena – van bovenaf bekijken.

Toscane_siena-piazza-campo-cb2.jpg

Fontein

De Fonte Gaia, de ‘vrolijke fontein’ die werd ontworpen door Jacopo della Quercia, ontleent haar naam aan de festiviteiten waarmee de inwoners van Siena de komst van het water op het Piazza del Campo vierde; gaia betekent namelijk vrolijk.

Toscane_siena-piazza-del-campo-7a.jpg

Palio

Tijdens de palio wordt het plein even een renbaan, waar de paarden van tien verschillende wijken het tegen elkaar opnemen. Een unieke belevenis, die dit plein met recht tot het meest bijzondere van heel Italië maken!

Lees meer over Siena en haar bezienswaardigheden in dit artikel.

Toscane_piazza-del-campo.jpg
Toscane_siena-piazza-del-campo-1a.jpg

Duomo van Siena in zwartwit

Duomo van Siena in zwartwit

Duomo van Siena in zwartwit

De Duomo van Siena is een schitterend schouwspel van wit en zwart marmer, met tal van versieringen aan zowel de buitenkant als binnen in de kerk. Een unieke kathedraal, die je tijdens je bezoek aan Siena zeker niet mag overslaan. 

Toscane_Italy_siena-Duomo-2.jpg

Hoe mooi de Duomo van Siena ook is, de kerk is eigenlijk nog steeds niet af. Deze kathedraal moest namelijk de grootste kerk ter wereld worden. De eerste steen werd gelegd in 1210, maar de eerste honderd jaar werd het bouwplan nog regelmatig gewijzigd. Het zou tot ver in de veertiende eeuw duren voor de kerk zo goed als voltooid was, althans: voordat men de bouw stopte. De kerk is namelijk ook nu nog steeds niet af.

Toscane_Italy_siena-Duomo-1.jpg

De onvoltooide muur die je rechts van de ingang ziet moest ooit de buitenzijde van de Duomo Nuovo vormen, waarvoor de kerk die er nu nog steeds staat als dwarsschip moest dienen. De enorm opgelopen kosten en een pestepidemie maakten een einde aan het ambitieuze bouwplan. De bouwwerkzaamheden werden per direct stopgezet, hetgeen ervoor heeft gezorgd dat aan de rechterkant van de Duomo een onvoltooid stuk muur staat.

Toscane_Italy_siena-Duomo-3.jpg

Op en om de Duomo zijn zwart en wit de overheersende kleuren, niet verrassend in de stad waarvan het wapen, de balzana, bestaat uit een zwarte en een witte streep. Naast deze steeds terugkerende kleurencombinatie is er in de Duomo veel moois te zien: het prachtige glas-in-loodvenster van Duccio di Buoninsegna, pausen die hun hoofd door de kroonlijst steken, Donatello’s Johannes de Doper, de Libreria Piccolomini (met schitterende miniaturen) en, het allermooist, de vloer, bestaande uit 57 verschillende vlakken met mozaïek en inlegwerk.

Vloer

De vloer is ’s zomers helaas vaak bedekt, zodat de vele toeristen de mozaïeken niet te zeer beschadigen. In het Museo dell’Opera del Duomo, naast de kathedraal, kun je een mooi overzicht zien van de gehele vloer. Hier vind je ook het originele glas-in-lood van het roosvenster van Duccio Di Buonisegna en allerlei andere kunstschatten die ooit in de Duomo te vinden waren. Het museum biedt ook toegang tot het uitkijkpunt boven op de onafgemaakte muur, vanwaar je neerkijkt op de terracottakleurige daken van de stad en de groene heuvels eromheen.

TIP1: Soms de vloer van de Duomo van Siena in vol ornaat bewonderen. De vloer wordt dan niet afgedekt, zodat alle bezoekers kunnen genieten van alle pracht en praal!

TIP2: Soms is ook het bovenste gedeelte van de Duomo geopend voor bezoekers. De Sienesi noemen dit La Porta del Cielo de hemelpoort. Via spiraalvormige trappen klim je omhoog in de kerk, zodat je een schitterend zicht hebt op alle architectuurwonderen in de Duomo, met onder andere het glas-in-loodraam van Duccio di Buoninsegna en de prachtige koepel.

Wil je de ‘hemelpoort’ van de Duomo bezichtigen, dan moet je wel een rondleiding boeken – op eigen gelegenheid omhoog is niet toegestaan. Kijk voor meer informatie over een bezoek aan de Duomo van Siena op de website van Opera Duomo Siena.

Lees meer over Siena en haar bezienswaardigheden in dit artikel.

Thermen in Toscane

Thermen in Toscane

Thermen in Toscane

Toscane kent heel wat heerlijke thermaalbaden, waar de Etrusken en de Romeinen zich al graag lieten verwennen door het warme water. Vooral in het zuiden van de regio vind je een aantal prachtige spa’s, vaak gratis toegankelijk, midden in de ongerepte natuur! 

Thermen van Saturnia

De Terme di Saturnia bijvoorbeeld, misschien wel de bekendste thermen in deze regio. Dankzij de natuurlijke watervallen en opvangbekkens die in de rivier de Gorello zijn uitgesleten, kun je hier genieten van een warm bad, ook als het buiten nog vrij fris is. De warmwaterbronnen hebben een constante temperatuur van 37 graden. Het enige nadeel is dat het water een sterke zwavelgeur verspreidt, die zo doordringend is dat je nog uren daarna een raar geurtje met je meedraagt. Maar goed voor je huid en je haar is het zwavelwater wel. Het heilzame water bevat namelijk magnesium, carbonaat en algen, wat je huid verzacht en je haar een zijdeachtige glans bezorgt. Lees meer over de Thermen van Saturnia in dit artikel.

Voor wie niet in de openlucht wil baden: er is ook een luxe spacomplex in Saturnia.

Toscane_natuur-Saturnia-g.jpg

Bagni San Filippo

Volgens de bewoners van het gebied aan de voet van de Monte Amiata (die we herhaaldelijk de weg moesten vragen naar de thermaalbaden) zouden de Bagni San Filippo de oudste thermaalbaden ter wereld zijn. Ondanks dit wapenfeit is het er opvallend kleinschalig en rustig. Het warme water (tussen de 35 en 50 graden) komt uit de hoge rotsen en verzamelt zich in een klein bekken aan de voet van diezelfde rotsen, waar het dankzij de enorme hoeveelheid kalk een witgekleurd bassin vormt. Door de samenstelling van het water is vooral de Fosso Bianco spectaculair om te zien: een schitterend witte rots, die door jaren kalkafzetting zo uit een sprookje lijkt te komen. Wie hier even in ligt te weken, onder de Toscaanse zon, geeft zijn huid een weldadige wellnessbehandeling – gratis en voor niks!

Wie in alle luxe wil baden, kan terecht bij Terme San Filippo, een groot spacomplex met o.a. een thermaal zwembad en allerlei spabehandelingen (massages, pakkingen etc.).

Toscane_monument-thermen-Bagni-San-Filippo.jpg

Montecatini Terme

Het stadje Montecatini Terme is een van de bekendste kuuroorden van Toscane, al hebben de Romeinen hier naar alle waarschijnlijkheid nooit in het water liggen weken. Voor zover bekend kwamen de eerste gasten hier pas eind achttiende eeuw om te genieten van de bijzondere kracht van het water, dat zelfs over heilzame eigenschappen zou beschikken, vooral op het vlak van de spijsvertering.

De thermen van Montecatini liggen een beetje verspreid over het centrum. Er is veel keuze, met maar liefst negen kuuroorden: de Terme Tettuccio, de Terme Regina, de Terme Leopoldine, de Terme La Salute, de Terme Redi (met thermaal zwembad), de Terme Excelsior, de Terme Grocco, de Terme Torretta en de Terme Tamerici.

Toscane_monument-thermen-Montecatini-Terme.jpg

Uiteraard kun je lekker een middagje badderen, maar voor echt effect moet je het wat langer uithouden: een kuur duurt minimaal 15 dagen.

Terme di Petriolo

De Terme di Petriolo, niet ver van Siena in de natuur van de Maremma, waren al een populair wellnessoord in de Romeinse tijd. Maar ook later zakte men hier graag even weg in het warme water, dat een temperatuur van zo’n 42 graden heeft. De Florentijnse familie De’ Medici kwam hier bijvoorbeeld graag een dagje kuren, net als pausen en kardinalen die in Siena woonden en werkten. Het is een van de rustigste natuurlijke thermen in Toscane, waardoor je er volop kunt genieten van het schitterende samenspel van water, zon en de natuur om je heen.

Toscane_Montecatini-terme-1.jpg

Grotta Giusti

In Monsummano Terme, een klein stadje niet ver van Montecatini, vind je Grotta Giusti Spa, die zijn onderverdeeld in ‘het paradijs’, ‘vagevuur’ en ‘hel’. Na een behandeling kom je als herboren weer buiten.

Toscane_terme-petriolo-1.jpg

Bagno Vignoni

Niet ver van Siena ligt het dorpje Bagno Vignoni, aan de voet van de Monte Amiata. Dit kleine dorp heeft een heel bijzonder dorpsplein: het Piazza dei Sorgenti (‘Plein van de Bronnen’), een rechthoekig bad uit de zestiende eeuw van 49 bij 29 meter. De natuurlijke warmwaterbron in het bad komt voort uit een vulkanische laag onder de grond, op duizend meter diepte, die met haar 52 graden al sinds de Romeinse tijden de voeten van vermoeide pelgrims en reizigers verwarmt. Voor een echt bad moert je nét even buiten het dorp zijn, in het Parco dei Mulini, waar je (gratis) lekker kunt dobberen in een net zo rechthoekig bad, maar dan midden in de natuur.

Toscane_bagno-vignoni-toscane.jpg

Dierentuin van Pistoia

Dierentuin van Pistoia

Dierentuin van Pistoia

In de dierentuin van Pistoia vind je meer dan 400 dieren. Giraffen, leeuwen, ijsberen, olifanten en zelfs nijlpaarden hebben een thuis gevonden in hartje Toscane. Een ideaal uitje met kinderen – die zo heel makkelijk de Italiaanse namen van dieren leren.

Toscane_monument-Zoo-di-Pistoiai-k.jpg

De dierentuin bevindt zich op een schaduwrijk terrein en bestaat al meer dan 45 jaar. Bij sommige dieren, zoals de giraffen en olifanten, kunnen kinderen voer uit een automaat halen waarmee je de dieren kunt voeren.

Giardino Zoologico di Pistoia
Via Pieve a Celle 160A, Pistoia

Pin It on Pinterest