Val d’Orcia

Val d’Orcia

Val d’Orcia

De Val d’Orcia is één van de mooiste streken van Toscane. Het gebied met het prachtige landschap ligt ten zuiden van Siena en is tegenwoordig beschermd als natuur -en cultuurpark. Val d’Orcia wordt sinds 2004 zelfs erkend als werelderfgoed door UNESCO. De streek is vernoemd naar de rivier de Orcia, die door het gebied stroomt. In het zuiden wordt de streek begrensd door de uitgebluste vulkaan Monte Amiata.

Val d’Orcia is vooral beroemd door het prachtige landschap met heuvels met wijngaarden, cipressen, tarwevelden en boerderijen of kleine dorpjes op de top. Maar in de streek liggen ook mooie stadjes en dorpen als Pienza, Montalcino, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, San Quirico d’Orcia, Torrenieri en Bagno Vignoni. De streek produceert heel wat heerlijke streekproducten zoals de klassewijn Brunello di Montalcino en de kaas pecorino di Pienza.

Bezienswaardigheden Val d’Orcia

De mooiste en belangrijkste stadjes van de Val d’Orcia zijn de renaissance stad Pienza en het wijnstadje Montalcino. Verder heb je een groot aantal kleinere pittoreske stadjes en dorpen waaronder San Quirico d’Orcia, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, Torrenieri en Bagno Vignoni. De laatste bevindt zich in een gebied van natuurlijke warmwaterbronnen waar je heerlijk kunt ontspannen in het warme zwavelhoudende water. Andere kuuroorden vind je in Chianciano Terme en Bagni San Filippo.

Capella della Madonna di Vitaleta

Een van de mooiste plekjes in Val d’Orcia en Toscane is de Cappella della Madonna di Vitaleta. De iconische kapel en het bosje cipressen op de weg tussen Montalcino en San Quirico d’Orcia is een van de meest gefotografeerde plaatsen in Toscane. De kapel is vernoemd naar de Madonna di Vitaleta. De beeldhouwer Andrea della Robbia maakte dit mooie Mariabeeld in 1590. Het beeld is nu te vinden in de Chiesa di San Francesco in het dichtbijgelegen dorpje San Quirico.

Niet ver van deze kapel bij Località I Triboli vind je een heuvel met een bijzondere groep cipressen. Aan beide zijden van de weg staat een halve cirkel aan cipressen.Ook deze cirkel van cipressen mag je niet missen!

Fietsen en wandelen

De Val d’Orcia is prima geschikt om te fietsen en te wandelen, de omgeving is heuvelachtig waardoor je dus niet echt lastige lange beklimmingen te verduren krijgt. Er loopt ook een gedeelte van het parcours van de wielerkoers Strade Bianchi en de retro wielerronde Eroica door de streek. Het parcours van deze wedstrijden voert voor een flink deel over de onverharde zandwegen met grind, de zogenaamde strade bianche.

Eén van de mooiste wandelroutes is de Sentiero delle gole dell’Orcia die start en eindigt in San Quirico d’Orcia. De tocht is 12 kilometer lang en je passeert ondermeer Romitorio, Castello Ripa d’Orcia, Bagno Vignoni en Vignoni.

Streekproducten

De streek produceert één van de beste Toscaanse wijnen, namelijk de Brunello di Montalcino die geroemd wordt voor zijn volle smaak door het rijpingsproces van drie jaar in eikenhouten vaten. De Rosso di Montalcino is het jongere broertje van de Brunello. Daarnaast genieten wijnen als de Nobile di Montepulciano, de Rosso Orcia en nog meer uitstekende wijnen een beschermend DOCG kenteken.

Andere streekproducten zijn de kaas Pecorino di Pienza, de pasta pici en salami’s en ham van het ras Cinta Senese. In de buurt vind je ook overal restaurants die gerechten maken op basis van die producten en vooral rond Montalcino vind je enotheken en wijndomeinen waar je de Montalcino wijnen kunt proeven.

Stadjes en dorpen

In de Val d’Orcia vind je een aantal leuke stadjes en dorpen.

Pienza
Pienza is een klein stadje op de top van een heuvel, het staat sinds 1996 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het centrale plein, het Piazza Pio II, is aangelegd in de vorm van een trapeze. Zo vormt het plein als het ware een toneel, omringd door de belangrijkste gebouwen van de stad. De gotische San Francesco met schitterende fresco’s en het prachtige Palazzo Piccolomini zijn een bezoek waard. Pienza is ook ‘de stad van de pecorino kaas’. In de smalle straatjes zie je tal van kaaswinkels, waar de pecorino’s liggen opgestapeld: kleine en grote, oude en jonge, zachte en harde.

Montalcino
Montalcino is een middeleeuws stadje, vooral bekend vanwege de beroemde wijn die er gemaakt wordt, de Brunello di Montalcino. Attracties zijn de prachtige Duomo,  het klooster van Sant’Agostino, het Palazzo dei Priori, het oude fort en het Santuario della Santissima Maria del Soccorso (waarvan het terras een prachtig uitzicht biedt).

Bagno Vignoni
Bagno Vignoni heeft een uniek dorpsplein. Het Piazza dei Sorgenti (‘Plein van de Bronnen’) is namelijk een rechthoekig bad uit de zestiende eeuw van 49 bij 29 meter. De natuurlijke warmwaterbron in het bad komt voort uit een vulkanische laag onder de grond, op duizend meter diepte, die met haar 52 graden al sinds de Romeinse tijden de voeten van vermoeide pelgrims en reizigers verwarmt.

Montichiello
Montichiello is een klein, middeleeuws dorp met een stadsmuur, ten zuiden van Pienza. Je hebt hier een prachtig uitzicht over het gebied. 

San Quirico
San Quirico is een ander middeleeuwse stadje. Hier kun je de prachtige Collegiata van San Quirico en Sinte Giulitta bewonderen, en ook de Tuinen van Leonini.

Andere bezienswaardigheden

Andere bezienswaardigheden in de Val d’Orcia zijn onder andere de Abdij van Sant’Antimo en het landgoed La Foce, een villa met schitterende tuinen. De Benedictijner abdij uit de twaalfde eeuw ligt midden in de prachtige natuur, in een vallei niet ver van Montalcino. Ongeveer een kwartier rijden ten zuiden van Montepulciano ligt La Foce. De schitterende tuinen van deze villa werden aan het begin van de twintigste eeuw ontworpen door de Britse tuinarchitect Cecil Pinsent.

Toscaanse steden

Toscaanse steden

Toscaanse steden

Toscane is een prachtige bestemming voor natuur- en cultuurliefhebbers. In de eeuwenoude steden tussen het heuvellandschap lijkt de tijd te hebben stil gestaan. Bezoek wereldberoemde bezienswaardigheden en musea en eindig de dag culinair met de heerlijke Toscaanse keuken. Toscane is eenvoudig met het vliegtuig, maar zeker ook met de auto te bereiken. Er zijn heel veel mooie dorpen en steden in Toscane, wij hebben de top 5 op een rijtje gezet.

Sienna

Siena is een prachtige stad waarin de middeleeuwse gebouwen goed bewaard zijn gebleven. Beroemd zijn de 800 jaar oude stadswal, de gotische zwart-wit gestreepte Duomo uit 1380 of het gecombineerde stadhuis en museum Palazzo Pubblico. Centrum van de stad is het schelpvormige plein Piazza del Campo, waar de wirwar van steegjes op uitkomt. Neem plaats bij een van de vele kleine trattoria voor een Italiaanse koffie of maaltijd.

Florence

Florence staat wereldwijd bekend als een van de mooiste kunststeden ter wereld. Wandelend door het historische centrum langs de Duomo, de vele paleizen en de Ponte Vecchio krijg je een goed beeld van de pracht en praal uit de Renaissance. Combineer de wandeling met een bezoek aan topmusea zoals de Galleria degli Uffizi en Palazzo Vecchio aan het beroemde plein Piazza della Signoria.

Lucca

Het middeleeuwse centrum van Lucca bestaat uit pittoreske straatjes en is omringd door een eeuwenoude stadsmuur. Deze 4 kilometer lange muur wordt door bewoners en bezoekers gebruikt als wandel- en fietspad en geeft een mooi uitzicht over de stad. Bezoek de Duomo di San Martino en de Torre Guinigi, een toren met eikenbomen op de top. Kom tot rust op het Piazza dell’Anfiteatro, een plein gebouwd op de plaats van een oud Romeins amfitheater.

San Gimignano

San Gimignano is vooral bekend om zijn 14 middeleeuwse torens, die tussen de 12e en 14e eeuw zijn gebouwd door vooraanstaande families uit de stad. Het centrum is een van de best bewaard gebleven voorbeelden van een middeleeuwse stad en geeft een goed beeld van het leven in de renaissance. Beklim de 218 treden van de 54 meter hoge Torre Grossa met als beloning een prachtig uitzicht over de stad en omgeving.

Pitigliano

Pitigliano is gebouwd op een imposante klif en is omgeven door 3 rivieren. Hier zwerf je door de smalle straten met kleine huisjes. De stad heeft een complete stadsmuur en was hiermee in het verleden goed beschermd tegen ongewenste bezoekers.

Wees voorbereid

Bezoekers komen vaak met de auto naar Toscane vanuit Nederland of België, of huren een auto in Italië. Toscane is het beste te bezoeken met de auto. Ga goed voorbereid op reis als je vanuit Nederland met de auto gaat en zorg er vooral voor dat je goed verzekerd bent. Je kan onafhankelijk je autoverzekering vergelijken en kijken wat de beste deal is voor jouw persoonlijke situatie. Je kan dan gelijk je autoverzekering berekenen, zodat je voorbereid op pad gaat. Fijne reis!

Castello Malaspina di Fosdinovo

Castello Malaspina di Fosdinovo

Castello Malaspina di Fosdinovo

Het Castello Malaspina di Fosdinovo is een schitterend kasteel in het noorden van Toscane, vlak bij Carrara. Het kasteel dateert uit de tweede helft van de twaalfde eeuw. 

Toscane_tips-castello-Malaspina-di-Fosdinovo.jpg

Tegenwoordig is het een museum en cultureel centrum, waar moderne kunst te zien is – een prachtig contrast met de oude muren van het kasteel. Het Castello Malaspina di Fosdinovo herbergt tevens woonruimte voor kunstenaars en schrijvers. Wil je er zelf slapen? Reserveer dan een van de B&B-kamers!

Wijn in de trein

Wijn in de trein

Wijn in de trein

Wijn drinken kan in Toscane (bijna) overal, maar de origineelste plek is waarschijnlijk de Treno del Vino, de wijntrein. 

De Treno del Vino rijdt ’s zomers regelmatig van Siena naar het station van Torrenieri di Montalcino. Hier staat de lunch klaar, in de wijnbar Binario Zero (Spoor Nul), die in het station is gevestigd – en waar je ook gewoon terecht kunt voor een fijne lunch en een goed glas wijn. Na een heerlijke lunch – met wijn – trein je weer terug naar Siena. Uiteraard valt er onderweg ook genoeg te proeven.

Toscane_tips-winetrain.jpg

Viale dei Cipressi

Viale dei Cipressi

Viale dei Cipressi

Toscane en cipressen zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Het Toscaanse landschap is niet compleet zonder deze prachtig donkergroene bomen, die strak in het gelid staan langs oprijlanen en zandpaadjes. Wie in Toscane vakantie viert, kan bijna niet thuiskomen zonder deze boom op de gevoelige plaat te hebben vastgelegd! 

Toscane_cipressen-toscane-1.jpg

De mooiste cipressen van Toscane vind je langs de circa 4 kilometer lange Viale dei Cipressi, die Castagneto Carducci met Bolgheri verbindt. De lange cipressenlaan wordt aan beide zijden geflankeerd door eeuwenoude cipressen. De cipressen van Bolgheri zijn vooral beroemd geworden door de dichter Giosuè Carducci, die in deze streek heeft gewoond. In zijn gedicht Davanti San Guido roemt hij de cipressen…

‘I cipressi che a Bólgheri alti e schietti
van da San Guido in duplice filar,
quasi in corsa giganti giovinetti,
mi balzarono incontro e mi guardar.

Bei cipressetti, cipressetti miei,
fedeli amici d’un tempo migliore,
oh di che cuor con voi mi resterei
guardando lor rispondeva – oh di che cuore!

Toscane_cipressen-toscane-2.jpg

Pitigliano

Pitigliano

Pitigliano

Uniek: een dorpje geheel uit tufsteen gebouwd! Pitigliano, in het zuiden van Toscane, rijst letterlijk uit de rotsen omhoog. De stenen dragen als het ware de huizen die de mensen op de tufstenen heuvels hebben gebouwd, of beter nog, uit het tufsteen hebben gehakt. 

Toscane_tips-Pitigliano-k.jpg

Dat is nog steeds goed te zien, in de huizen, wijnkelders en restaurants. Zo serveert men bij Il tufo allegro (‘De vrolijke tufsteen’) heerlijke pasta’s naar lokaal recept in een tufstenen kelder. ’s Zomers heerlijk koel, en altijd bijzonder sfeervol!

Toscane_tips-Pitigliano-g.jpg

De bijnaam van Pitigliano is ‘het kleine Jeruzalem’. Het dorpje heeft vanaf de zestiende eeuw een grote joodse gemeenschap gekend, die duidelijke sporen in de stad heeft nagelaten. Vooral in het voormalige ghetto rondom de Via Zuccari herinnert nog veel aan deze periode.

Pin It on Pinterest