Val d’Orcia

Val d’Orcia

Val d’Orcia

De Val d’Orcia is één van de mooiste streken van Toscane. Het gebied met het prachtige landschap ligt ten zuiden van Siena en is tegenwoordig beschermd als natuur -en cultuurpark. Val d’Orcia wordt sinds 2004 zelfs erkend als werelderfgoed door UNESCO. De streek is vernoemd naar de rivier de Orcia, die door het gebied stroomt. In het zuiden wordt de streek begrensd door de uitgebluste vulkaan Monte Amiata.

Val d’Orcia is vooral beroemd door het prachtige landschap met heuvels met wijngaarden, cipressen, tarwevelden en boerderijen of kleine dorpjes op de top. Maar in de streek liggen ook mooie stadjes en dorpen als Pienza, Montalcino, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, San Quirico d’Orcia, Torrenieri en Bagno Vignoni. De streek produceert heel wat heerlijke streekproducten zoals de klassewijn Brunello di Montalcino en de kaas pecorino di Pienza.

Bezienswaardigheden Val d’Orcia

De mooiste en belangrijkste stadjes van de Val d’Orcia zijn de renaissance stad Pienza en het wijnstadje Montalcino. Verder heb je een groot aantal kleinere pittoreske stadjes en dorpen waaronder San Quirico d’Orcia, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, Torrenieri en Bagno Vignoni. De laatste bevindt zich in een gebied van natuurlijke warmwaterbronnen waar je heerlijk kunt ontspannen in het warme zwavelhoudende water. Andere kuuroorden vind je in Chianciano Terme en Bagni San Filippo.

Capella della Madonna di Vitaleta

Een van de mooiste plekjes in Val d’Orcia en Toscane is de Cappella della Madonna di Vitaleta. De iconische kapel en het bosje cipressen op de weg tussen Montalcino en San Quirico d’Orcia is een van de meest gefotografeerde plaatsen in Toscane. De kapel is vernoemd naar de Madonna di Vitaleta. De beeldhouwer Andrea della Robbia maakte dit mooie Mariabeeld in 1590. Het beeld is nu te vinden in de Chiesa di San Francesco in het dichtbijgelegen dorpje San Quirico.

Niet ver van deze kapel bij Località I Triboli vind je een heuvel met een bijzondere groep cipressen. Aan beide zijden van de weg staat een halve cirkel aan cipressen.Ook deze cirkel van cipressen mag je niet missen!

Fietsen en wandelen

De Val d’Orcia is prima geschikt om te fietsen en te wandelen, de omgeving is heuvelachtig waardoor je dus niet echt lastige lange beklimmingen te verduren krijgt. Er loopt ook een gedeelte van het parcours van de wielerkoers Strade Bianchi en de retro wielerronde Eroica door de streek. Het parcours van deze wedstrijden voert voor een flink deel over de onverharde zandwegen met grind, de zogenaamde strade bianche.

Eén van de mooiste wandelroutes is de Sentiero delle gole dell’Orcia die start en eindigt in San Quirico d’Orcia. De tocht is 12 kilometer lang en je passeert ondermeer Romitorio, Castello Ripa d’Orcia, Bagno Vignoni en Vignoni.

Streekproducten

De streek produceert één van de beste Toscaanse wijnen, namelijk de Brunello di Montalcino die geroemd wordt voor zijn volle smaak door het rijpingsproces van drie jaar in eikenhouten vaten. De Rosso di Montalcino is het jongere broertje van de Brunello. Daarnaast genieten wijnen als de Nobile di Montepulciano, de Rosso Orcia en nog meer uitstekende wijnen een beschermend DOCG kenteken.

Andere streekproducten zijn de kaas Pecorino di Pienza, de pasta pici en salami’s en ham van het ras Cinta Senese. In de buurt vind je ook overal restaurants die gerechten maken op basis van die producten en vooral rond Montalcino vind je enotheken en wijndomeinen waar je de Montalcino wijnen kunt proeven.

Stadjes en dorpen

In de Val d’Orcia vind je een aantal leuke stadjes en dorpen.

Pienza
Pienza is een klein stadje op de top van een heuvel, het staat sinds 1996 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het centrale plein, het Piazza Pio II, is aangelegd in de vorm van een trapeze. Zo vormt het plein als het ware een toneel, omringd door de belangrijkste gebouwen van de stad. De gotische San Francesco met schitterende fresco’s en het prachtige Palazzo Piccolomini zijn een bezoek waard. Pienza is ook ‘de stad van de pecorino kaas’. In de smalle straatjes zie je tal van kaaswinkels, waar de pecorino’s liggen opgestapeld: kleine en grote, oude en jonge, zachte en harde.

Montalcino
Montalcino is een middeleeuws stadje, vooral bekend vanwege de beroemde wijn die er gemaakt wordt, de Brunello di Montalcino. Attracties zijn de prachtige Duomo,  het klooster van Sant’Agostino, het Palazzo dei Priori, het oude fort en het Santuario della Santissima Maria del Soccorso (waarvan het terras een prachtig uitzicht biedt).

Bagno Vignoni
Bagno Vignoni heeft een uniek dorpsplein. Het Piazza dei Sorgenti (‘Plein van de Bronnen’) is namelijk een rechthoekig bad uit de zestiende eeuw van 49 bij 29 meter. De natuurlijke warmwaterbron in het bad komt voort uit een vulkanische laag onder de grond, op duizend meter diepte, die met haar 52 graden al sinds de Romeinse tijden de voeten van vermoeide pelgrims en reizigers verwarmt.

Montichiello
Montichiello is een klein, middeleeuws dorp met een stadsmuur, ten zuiden van Pienza. Je hebt hier een prachtig uitzicht over het gebied. 

San Quirico
San Quirico is een ander middeleeuwse stadje. Hier kun je de prachtige Collegiata van San Quirico en Sinte Giulitta bewonderen, en ook de Tuinen van Leonini.

Andere bezienswaardigheden

Andere bezienswaardigheden in de Val d’Orcia zijn onder andere de Abdij van Sant’Antimo en het landgoed La Foce, een villa met schitterende tuinen. De Benedictijner abdij uit de twaalfde eeuw ligt midden in de prachtige natuur, in een vallei niet ver van Montalcino. Ongeveer een kwartier rijden ten zuiden van Montepulciano ligt La Foce. De schitterende tuinen van deze villa werden aan het begin van de twintigste eeuw ontworpen door de Britse tuinarchitect Cecil Pinsent.

Toscaanse steden

Toscaanse steden

  1. Home
  2. tips

Toscaanse steden

Toscane is een prachtige bestemming voor natuur- en cultuurliefhebbers. In de eeuwenoude steden tussen het heuvellandschap lijkt de tijd te hebben stil gestaan. Bezoek wereldberoemde bezienswaardigheden en musea en eindig de dag culinair met de heerlijke Toscaanse keuken. Toscane is eenvoudig met het vliegtuig, maar zeker ook met de auto te bereiken. Er zijn heel veel mooie dorpen en steden in Toscane, wij hebben de top 5 op een rijtje gezet.

Sienna

Siena is een prachtige stad waarin de middeleeuwse gebouwen goed bewaard zijn gebleven. Beroemd zijn de 800 jaar oude stadswal, de gotische zwart-wit gestreepte Duomo uit 1380 of het gecombineerde stadhuis en museum Palazzo Pubblico. Centrum van de stad is het schelpvormige plein Piazza del Campo, waar de wirwar van steegjes op uitkomt. Neem plaats bij een van de vele kleine trattoria voor een Italiaanse koffie of maaltijd.

Florence

Florence staat wereldwijd bekend als een van de mooiste kunststeden ter wereld. Wandelend door het historische centrum langs de Duomo, de vele paleizen en de Ponte Vecchio krijg je een goed beeld van de pracht en praal uit de Renaissance. Combineer de wandeling met een bezoek aan topmusea zoals de Galleria degli Uffizi en Palazzo Vecchio aan het beroemde plein Piazza della Signoria.

Lucca

Het middeleeuwse centrum van Lucca bestaat uit pittoreske straatjes en is omringd door een eeuwenoude stadsmuur. Deze 4 kilometer lange muur wordt door bewoners en bezoekers gebruikt als wandel- en fietspad en geeft een mooi uitzicht over de stad. Bezoek de Duomo di San Martino en de Torre Guinigi, een toren met eikenbomen op de top. Kom tot rust op het Piazza dell’Anfiteatro, een plein gebouwd op de plaats van een oud Romeins amfitheater.

San Gimignano

San Gimignano is vooral bekend om zijn 14 middeleeuwse torens, die tussen de 12e en 14e eeuw zijn gebouwd door vooraanstaande families uit de stad. Het centrum is een van de best bewaard gebleven voorbeelden van een middeleeuwse stad en geeft een goed beeld van het leven in de renaissance. Beklim de 218 treden van de 54 meter hoge Torre Grossa met als beloning een prachtig uitzicht over de stad en omgeving.

Pitigliano

Pitigliano is gebouwd op een imposante klif en is omgeven door 3 rivieren. Hier zwerf je door de smalle straten met kleine huisjes. De stad heeft een complete stadsmuur en was hiermee in het verleden goed beschermd tegen ongewenste bezoekers.

Wees voorbereid

Bezoekers komen vaak met de auto naar Toscane vanuit Nederland of België, of huren een auto in Italië. Toscane is het beste te bezoeken met de auto. Ga goed voorbereid op reis als je vanuit Nederland met de auto gaat en zorg er vooral voor dat je goed verzekerd bent. Je kan onafhankelijk je autoverzekering vergelijken en kijken wat de beste deal is voor jouw persoonlijke situatie. Je kan dan gelijk je autoverzekering berekenen, zodat je voorbereid op pad gaat. Fijne reis!

Zwemmen en duiken in Toscane

Zwemmen en duiken in Toscane

  1. Home
  2. tips

Zwemmen en duiken in Toscane

De Toscaanse kust kent schitterende stukken strand, waar je heerlijk geniet van zon, zee en een verkoelend briesje – en vaak ook nog van een breed aanbod aan strandtenten, waar je verse cappuccino, echt Italiaans ijs, een goede lunch of een lekkere pizzapunt kunt halen. 

Stranden

Elk jaar worden de mooiste stranden in Italië beloond met een Bandiera Blu, een Blauwe Vlag. De vlaggen worden uitgereikt door de FEE (Foundation for Environmental Education), die de stranden onder meer beoordeelt op schoon zeewater, veiligheid en servicegerichtheid. Ook op veel stranden in Toscane wapperen een of meer blauwe vlaggen, bandiere blu. Toscane-Nu geeft een overzicht van de stranden ‘bekroond’ met een bandiera blu.

In het noorden van Toscane, o.a. bij Pisa, vind je een aantal ‘chique’ stranden, waar je ligstoelen en parasols kunt huren, bij Marina di Carrara, Forte dei Marmi, Pietrasanta, Camaiore, Viareggio en Marina di Pisa. Iets zuidelijker kun je naar Livorno (bij Antignano en Quercianella), Rosignano Marittimo, Cecina, Castagneto Carducci, San Vincenzo, het Parco Naturale della Sterpaia (bij Piombino) en Marina di Bibbona.

Marciana Marina is het enige strand met een Bandiera Blu op Elba. In het zuiden van Toscane zijn de stranden vaak wat puurder. Hier kun je voor een met een blauwe vlag bekroond strand terecht in Follonica, Castiglione della Pescaia, Marina di Grosseto en Monte Argentario.

Hier kun je dus, mits het weer en de stroming het toelaten, met een gerust hart een duik in zee nemen. Twee van de zuidelijke stranden in Toscane, dat van Castiglione della Pescaia en dat van Capalbio, zijn door de Guida Blu ook in de top 15 van de mooiste stranden van Italië geplaatst. De stranden bij deze kustplaatsen in de Maremma zijn nog ongerept en heel mooi!

Toscane_sport-zwemmen.jpg

Duiken en snorkelen

De kust van Toscane biedt daarnaast prachtige plekken om te snorkelen en te duiken. Zo liggen er voor de kust bij San Vincenzo meer dan honderd scheepswrakken. In de buurt van Piombino vind je kleurrijke rotsen, die zeker ’s nachts enorm indrukwekkend zijn. Ook rondom de eilanden van de Toscaanse archipel vind je prachtige plekken om te duiken, met schitterende koraalriffen, scheepswrakken en grotten.

Populair zijn vooral Elba en het iets kleinere Giglio. Op Elba alleen al tref je zo’n 15 verschillende, veilige duiklocaties, zoals Lo Scoglietto aan de noordkant van het eiland, en Scoglio del Remaiolo, tot 60 meter diep en met een schitterende flora en fauna. Beginnende duikers  kunnen aan de westkust van Elba op zoek naar het wrak van Pomonte.

Thermen in Toscane

Thermen in Toscane

Thermen in Toscane

Toscane kent heel wat heerlijke thermaalbaden, waar de Etrusken en de Romeinen zich al graag lieten verwennen door het warme water. Vooral in het zuiden van de regio vind je een aantal prachtige spa’s, vaak gratis toegankelijk, midden in de ongerepte natuur! 

Thermen van Saturnia

De Terme di Saturnia bijvoorbeeld, misschien wel de bekendste thermen in deze regio. Dankzij de natuurlijke watervallen en opvangbekkens die in de rivier de Gorello zijn uitgesleten, kun je hier genieten van een warm bad, ook als het buiten nog vrij fris is. De warmwaterbronnen hebben een constante temperatuur van 37 graden. Het enige nadeel is dat het water een sterke zwavelgeur verspreidt, die zo doordringend is dat je nog uren daarna een raar geurtje met je meedraagt. Maar goed voor je huid en je haar is het zwavelwater wel. Het heilzame water bevat namelijk magnesium, carbonaat en algen, wat je huid verzacht en je haar een zijdeachtige glans bezorgt. Lees meer over de Thermen van Saturnia in dit artikel.

Voor wie niet in de openlucht wil baden: er is ook een luxe spacomplex in Saturnia.

Toscane_natuur-Saturnia-g.jpg

Bagni San Filippo

Volgens de bewoners van het gebied aan de voet van de Monte Amiata (die we herhaaldelijk de weg moesten vragen naar de thermaalbaden) zouden de Bagni San Filippo de oudste thermaalbaden ter wereld zijn. Ondanks dit wapenfeit is het er opvallend kleinschalig en rustig. Het warme water (tussen de 35 en 50 graden) komt uit de hoge rotsen en verzamelt zich in een klein bekken aan de voet van diezelfde rotsen, waar het dankzij de enorme hoeveelheid kalk een witgekleurd bassin vormt. Door de samenstelling van het water is vooral de Fosso Bianco spectaculair om te zien: een schitterend witte rots, die door jaren kalkafzetting zo uit een sprookje lijkt te komen. Wie hier even in ligt te weken, onder de Toscaanse zon, geeft zijn huid een weldadige wellnessbehandeling – gratis en voor niks!

Wie in alle luxe wil baden, kan terecht bij Terme San Filippo, een groot spacomplex met o.a. een thermaal zwembad en allerlei spabehandelingen (massages, pakkingen etc.).

Toscane_monument-thermen-Bagni-San-Filippo.jpg

Montecatini Terme

Het stadje Montecatini Terme is een van de bekendste kuuroorden van Toscane, al hebben de Romeinen hier naar alle waarschijnlijkheid nooit in het water liggen weken. Voor zover bekend kwamen de eerste gasten hier pas eind achttiende eeuw om te genieten van de bijzondere kracht van het water, dat zelfs over heilzame eigenschappen zou beschikken, vooral op het vlak van de spijsvertering.

De thermen van Montecatini liggen een beetje verspreid over het centrum. Er is veel keuze, met maar liefst negen kuuroorden: de Terme Tettuccio, de Terme Regina, de Terme Leopoldine, de Terme La Salute, de Terme Redi (met thermaal zwembad), de Terme Excelsior, de Terme Grocco, de Terme Torretta en de Terme Tamerici.

Toscane_monument-thermen-Montecatini-Terme.jpg

Uiteraard kun je lekker een middagje badderen, maar voor echt effect moet je het wat langer uithouden: een kuur duurt minimaal 15 dagen.

Terme di Petriolo

De Terme di Petriolo, niet ver van Siena in de natuur van de Maremma, waren al een populair wellnessoord in de Romeinse tijd. Maar ook later zakte men hier graag even weg in het warme water, dat een temperatuur van zo’n 42 graden heeft. De Florentijnse familie De’ Medici kwam hier bijvoorbeeld graag een dagje kuren, net als pausen en kardinalen die in Siena woonden en werkten. Het is een van de rustigste natuurlijke thermen in Toscane, waardoor je er volop kunt genieten van het schitterende samenspel van water, zon en de natuur om je heen.

Toscane_Montecatini-terme-1.jpg

Grotta Giusti

In Monsummano Terme, een klein stadje niet ver van Montecatini, vind je Grotta Giusti Spa, die zijn onderverdeeld in ‘het paradijs’, ‘vagevuur’ en ‘hel’. Na een behandeling kom je als herboren weer buiten.

Toscane_terme-petriolo-1.jpg

Bagno Vignoni

Niet ver van Siena ligt het dorpje Bagno Vignoni, aan de voet van de Monte Amiata. Dit kleine dorp heeft een heel bijzonder dorpsplein: het Piazza dei Sorgenti (‘Plein van de Bronnen’), een rechthoekig bad uit de zestiende eeuw van 49 bij 29 meter. De natuurlijke warmwaterbron in het bad komt voort uit een vulkanische laag onder de grond, op duizend meter diepte, die met haar 52 graden al sinds de Romeinse tijden de voeten van vermoeide pelgrims en reizigers verwarmt. Voor een echt bad moert je nét even buiten het dorp zijn, in het Parco dei Mulini, waar je (gratis) lekker kunt dobberen in een net zo rechthoekig bad, maar dan midden in de natuur.

Toscane_bagno-vignoni-toscane.jpg

De mooiste Annunciaties

De mooiste Annunciaties

De mooiste Annunciaties

De allermooiste Annunciatie, een schilderij waarop de engel Gabriël de geboorte van Jezus aankondigt aan een beeldschone Maria, is de Annunciatie van Fra Angelico, die Maria en de engel vereeuwigde in het klooster van San Marco in Florence.

Toscane_musea-Pinacoteca-van-Siena--.jpg

De Galleria degli Uffizi in Florence herbergt een Annunciatie van Da Vinci. Dit is waarschijnlijk het allereerste werk dat de kunstenaar zelfstandig maakte. Hij werkte er van 1472 tot 1475 aan, en hoewel het hier en daar van imperfectie getuigt, laten de engel en Maria al zien dat Leonardo over de kleinste details nadenkt. Het Uffizi laat ons eveneens kennismaken met een prachtige Annunciatie van Simone Martini, die oorspronkelijk in de Dom van Siena te zien was.

Maar ook elders in Toscane zijn mooie Annunciaties te zien. In het Museo Diocesano in Cortona vind je bijvoorbeeld een schitterende Annunciatie van Fra Angelico en in de Pinacoteca van Siena vind je een hele verzameling Annunciaties, veelal met blinkend bladgoud en schitterende details.

Fattoria La Vialla

Fattoria La Vialla

Fattoria La Vialla

In het oosten van Toscane bevindt zich een paradijs voor lekkerbekken: Fattoria La Vialla. Hier worden al meer dan dertig jaar de lekkerste biologische producten en authentieke delicatessen uit Toscane gemaakt, zoals een overheerlijke olijfolie, pecorino (schapenkaas), wijn, volkoren pasta en allerlei soorten sauzen. 

Toscane_monumenten-Fattoria-La-Vialla.jpg

Naast de fattoria verhuurt de familie ook appartementen op hun landgoed en serveren ze regelmatig een lunch waarbij je als gast – uiteraard tegen betaling en na reservering – heerlijk in de watten wordt gelegd en verwend wordt met culinaire producten van eigen land.

Fattoria La Vialla
Via di Meliciano 26
Castiglion Fibocchi