Pretparken in Toscane

Pretparken in Toscane

Pretparken in Toscane

Ga je met kinderen op vakantie naar Toscane dan zullen deze ongetwijfeld na enkele dagen steden en dorpen bezoeken en landschappen en kunst en cultuur bekijken, behoefte hebben aan ontspanning en afkoeling in een waterpark, pretpark of avonturenpark. Kinderen kunnen zich hier lekker laten gaan en de ouders genieten van de rust op een terras.

Toscane-Nu tipt de leukste pretparken in Toscane.

Piccolo Mondo

In het plaatsje San Giuliano Terme, niet ver van Pisa, ligt pretpark en waterpark Piccolo Mondo. Ideaal voor een dagje plezier voor kinderen, tieners, ouders en grootouders, als afwisseling tussen alle fraaie landschappen en cultuur in Toscane.

Er zijn 18 attracties, waaronder de hoogste glijbaan van Toscane en een zwembad met zonneterras. Andere attracties zijn een kartbaan, een 5D bioscoop, enkele kermisattracties voor kinderen en een piratenboot. Voor Piccolo Mondo geldt een prezzo unico, één vaste toegangsprijs voor alle attracties, shows en zwembad (het zwembad is open van 1 juni tot half september).

Piccolo Mondo
Strada Provinciale 9, San Giuliano Terme (loc. Madonna dell’Acqua), Pisa

Cavallino Matto

Cavallino Matto, letterlijk vertaald ‘het gekke paardje’, is het grootste pretpark van Toscane. Het park is gelegen in een dennenbos in Marina di Castagneto Carducci, dichtbij Cecina. Het pretpark beschikt over 26 attracties voor jong en oud. Er zijn onder meer verschillende achtbanen, een vrije val van 50 meter hoogte, een treintje, bootjes, boomstammetjes, een 4D cinema, diverse shows, etc. Kinderen kleiner dan 100 centimeter mogen gratis naar binnen. In de zomermaanden is het park geopend van van 10.30 tot 18.30 uur.

Cavallino Matto
Via Po 1, 57024 Marina di Castagneto

Twee kleinere pretparken in Toscane zijn Parco Pitagora en Parco Bim Bum Bam.

Parco Pitagora

Parco Pitagora is meer een kinderpretpark met springkastelen, bootjes, draaimolens, botsauto’s, trampolines en een achtbaan. Er is ook een bar aanwezig. De toegang is gratis, je betaalt voor de attracties die je gebruikt. Het kleinschalige pretpark is gezellig en knus en geeft ook de mogelijkheid om de kinderen wat losser te laten.

Parco Pitagora
Via Pitagora angolo Via Aurelia, Lido di Camaiore

Parco Bim Bum Bam

Pretpark Bim Bum Bam is een klein gezellig familiepark met ondermeer diverse glijbanen, springkastelen, bootjes, electrische go karts, bollenkasteel en een babypark. Het pretpark ligt in Torre del Lago Puccini, een dorp vlakbij Lucca. Ideaal voor de kinderen om even wat stoom af te blazen terwijl de ouders wat op adem kunnen komen op de terrassen. Je betaalt voor tokens, die je kan inzetten bij de attracties.

Parco Bim Bum Bam
Viale Marconi 307, Torre del Lago Puccini

Zwemmen en duiken in Toscane

Zwemmen en duiken in Toscane

Zwemmen en duiken in Toscane

De Toscaanse kust kent schitterende stukken strand, waar je heerlijk geniet van zon, zee en een verkoelend briesje – en vaak ook nog van een breed aanbod aan strandtenten, waar je verse cappuccino, echt Italiaans ijs, een goede lunch of een lekkere pizzapunt kunt halen. 

Stranden

Elk jaar worden de mooiste stranden in Italië beloond met een Bandiera Blu, een Blauwe Vlag. De vlaggen worden uitgereikt door de FEE (Foundation for Environmental Education), die de stranden onder meer beoordeelt op schoon zeewater, veiligheid en servicegerichtheid. Ook op veel stranden in Toscane wapperen een of meer blauwe vlaggen, bandiere blu. Toscane-Nu geeft een overzicht van de stranden ‘bekroond’ met een bandiera blu.

In het noorden van Toscane, o.a. bij Pisa, vind je een aantal ‘chique’ stranden, waar je ligstoelen en parasols kunt huren, bij Marina di Carrara, Forte dei Marmi, Pietrasanta, Camaiore, Viareggio en Marina di Pisa. Iets zuidelijker kun je naar Livorno (bij Antignano en Quercianella), Rosignano Marittimo, Cecina, Castagneto Carducci, San Vincenzo, het Parco Naturale della Sterpaia (bij Piombino) en Marina di Bibbona.

Marciana Marina is het enige strand met een Bandiera Blu op Elba. In het zuiden van Toscane zijn de stranden vaak wat puurder. Hier kun je voor een met een blauwe vlag bekroond strand terecht in Follonica, Castiglione della Pescaia, Marina di Grosseto en Monte Argentario.

Hier kun je dus, mits het weer en de stroming het toelaten, met een gerust hart een duik in zee nemen. Twee van de zuidelijke stranden in Toscane, dat van Castiglione della Pescaia en dat van Capalbio, zijn door de Guida Blu ook in de top 15 van de mooiste stranden van Italië geplaatst. De stranden bij deze kustplaatsen in de Maremma zijn nog ongerept en heel mooi!

Toscane_sport-zwemmen.jpg

Duiken en snorkelen

De kust van Toscane biedt daarnaast prachtige plekken om te snorkelen en te duiken. Zo liggen er voor de kust bij San Vincenzo meer dan honderd scheepswrakken. In de buurt van Piombino vind je kleurrijke rotsen, die zeker ’s nachts enorm indrukwekkend zijn. Ook rondom de eilanden van de Toscaanse archipel vind je prachtige plekken om te duiken, met schitterende koraalriffen, scheepswrakken en grotten.

Populair zijn vooral Elba en het iets kleinere Giglio. Op Elba alleen al tref je zo’n 15 verschillende, veilige duiklocaties, zoals Lo Scoglietto aan de noordkant van het eiland, en Scoglio del Remaiolo, tot 60 meter diep en met een schitterende flora en fauna. Beginnende duikers  kunnen aan de westkust van Elba op zoek naar het wrak van Pomonte.

De scheve toren van Pisa

De scheve toren van Pisa

De scheve toren van Pisa

De scheve toren van Pisa, de Torre Pendente zoals de Italianen hem noemen, is het bekendste monument van heel Toscane – en misschien zelfs wel van het hele Italiaanse schiereiland. Zoals de aarde en de zwaartekracht een onweerstaanbare aantrekkingskracht hebben op de toren, zo heeft de scheve toren zelf een onweerstaanbare aantrekkingskracht op toeristen van over de hele wereld. 

Het is niet alleen zo bijzonder dat de toren scheef staat, maar vooral dat hij al zo lang scheef staat. Al bijna meteen nadat de eerste stenen van de toren op elkaar waren gestapeld, in 1173, begon de toren namelijk al over te hellen.

Toscane_Italy_Pisa_toren_01.jpg

Van buitenaf zie je met eigen ogen hoe scheef de toren staat, maar pas wanneer je de toren ook beklimt voel je hoe ver de toren uit de het lood staat. Je evenwichtsorgaan heeft tijdens de klim naar boven echt even de tijd nodig om zich te herstellen. Na 296 treden, waarbij je soms zelfs even het gevoel krijgt naar beneden te lopen in plaats van omhoog, wacht een schitterend uitzicht over het Piazza dei Miracoli, maar vooral de vraag: hoe komt de toren zo scheef?

De eerste boosdoener is de grond waarop de toren staat. Het hele stuk grond waarop het Veld der Wonderen is gebouwd is vrij vochtig. De eerste bouwer wisten dus al dat de kans op verzakken groot was. Daar dachten ze echter iets op te hebben gevonden door een ronde toren te bouwen, waardoor de druk veel gelijker wordt verdeeld dan bij een vierkante toren. Ook werd er een flinke fundering gelegd, van maar liefst drie meter diep.

Toscane_Italy_Pisa_toren_03.jpg

Ondanks deze voorzorgsmaatregelen zakte de toren al bijna direct nadat de eerste laag klaar was in. De bouw werd onmiddellijk stopgezet maar in 1272 toch weer hervat. Een stukje toren was immers ook geen gezicht. Na zes jaar – en zeven verdiepingen – was men gedwongen om weer te stoppen. De toren stond 1,4 meter uit het lood en het was onverantwoord om verder te bouwen.

Bijna honderd jaar later, in 1370, bouwde men verder; ditmaal wel totdat de toren ‘af’ was. Dat dit grote gevolgen had voor het nog schever gaan staan van de toren, bleek eind achttiende eeuw. Op dat moment bleek de toren bijna 4 meter uit het lood te staan!

Toscane_Pisa_(39).jpg

Er werden verschillende mogelijke oplossingen bedacht om de toren wat rechter te maken, maar geen van alle had het gewenste resultaat. Pas in de zomer van 1992 werd er een concreet plan geopperd waarmee de toren in toom gehouden kan worden. De helling van de scheve toren werd met maar liefst 40 centimeter teruggebracht. Dat lijkt misschien weinig, maar alle beetjes helpen.

Zo kunnen ook volgende generaties op de foto met deze scheve toren en kunnen wij de toren weer beklimmen zonder bang te zijn dat hij onder onze voeten bezwijkt.

Toscane_Italy_Pisa_toren_02.jpg

De toren beklimmen

Kinderen mogen de toren pas beklimmen vanaf 8 jaar, en als ze tussen 8 en 10 jaar oud zijn, hoeven ze nog niet te betalen. Je koopt de kaartjes (€ 18,00) bij het loket, even ten noorden van de toren op het Piazza del Duomo, ook wel Piazza dei Miracoli (Plein der Wonderen) genoemd. Je krijgt een toegangstijd toegewezen, omdat er maar dertig mensen tegelijk worden toegelaten. Daarom mag je bezoek ook maximaal een half uur duren. Een audio guide is verkrijgbaar voor € 3.

Meer informatie over het bezoeken van de toren en de andere gebouwen op het Piazza dei Miracoli is te vinden op de website OPAPisa.it.

(foto’s Albert van den Boomen en Dennis Faro)

Dierentuin van Pistoia

Dierentuin van Pistoia

Dierentuin van Pistoia

In de dierentuin van Pistoia vind je meer dan 400 dieren. Giraffen, leeuwen, ijsberen, olifanten en zelfs nijlpaarden hebben een thuis gevonden in hartje Toscane. Een ideaal uitje met kinderen – die zo heel makkelijk de Italiaanse namen van dieren leren.

Toscane_monument-Zoo-di-Pistoiai-k.jpg

De dierentuin bevindt zich op een schaduwrijk terrein en bestaat al meer dan 45 jaar. Bij sommige dieren, zoals de giraffen en olifanten, kunnen kinderen voer uit een automaat halen waarmee je de dieren kunt voeren.

Giardino Zoologico di Pistoia
Via Pieve a Celle 160A, Pistoia

Als een cowboy in de Maremma

Als een cowboy in de Maremma

Als een cowboy in de Maremma

In het zuiden van Toscane, in de Maremma, vind je nog echte cowboys. Deze butteri, zoals ze worden genoemd, vind je vooral in het Parco della Maremma, waar ze witte runderen hoeden. 

Wil je meerdere butteri tegelijk zien, bezoek dan een van de vele demonstraties die regelmatig worden gegeven. Zo krijg je een goed beeld van de activiteiten van de butteri, van het zadelen van de paarden met de speciale zadels tot het opdrijven van het vee.

Wil je zelf een keer met een buttero op pad? Dat kan, want midden in het Parco della Maremma ligt Agriturismo Agricola Alberese, vanwaar je voor dag en dauw op pad kunt met de Toscaanse cowboys. Kijk voor meer informatie op de website van Alberese. Een onvergetelijke ervaring!

Lees meer over Parco della Maremma bij Parken en Tuinen.

Spanning in San Galgano

Spanning in San Galgano

Spanning in San Galgano

De abdij van San Galgano, veertig kilometer ten zuidwesten van Siena, is een van de bijzonderste plekken in Toscane. De abdij heeft geen dak meer, geen schitterende fresco’s of glas-in-loodramen en de vloer is van gras.

Toscane_abdij-san-galgano-2.jpg

Op een vloer van gras vergaap je je aan de restanten van wat in de middeleeuwen een cisterciënzer klooster was. Als je hier in de vroege ochtend of de late avond komt, hoor je niks anders dan een serene stilte – slechts onderbroken door tjilpende vogels en krekels. De abdij werd gebouwd in de dertiende eeuw en was lange tijd in gebruik. De monniken leefden hier in stilte, in harmonie met de natuur en de seizoenen. Geniet van alle details van de huidige abdijruïne. Anders dan in andere kerken ligt de schoonheid hier niet in fresco’s, koepelgewelven en altaarstukken, maar in het samenspel van stenen, licht, schaduw, zon en wolken.

Toscane_abdij-san-galgano-1.jpg

La Rotonda di Montesiepi

Op een heuvel vlak bij de abdij vind je La Rotonda di Montesiepi, een kleine kapel die bekend staat om het zwaard van San Galgano in de rots. De vloer van de ronde kapel wordt onderbroken door een stuk rots, waaruit een klein stukje van een zwaard steekt. Het zwaard zou in 1170 in de steen terecht zijn gekomen, volgens een bekende legende door toedoen van ene ridder Galgano. Klinkt dat spannend of klinkt dat spannend?

Toscane_montesiepi-1.jpg

Galgano werd in 1147 geboren, in de buurt van Siena. Hij groeide op en besloot zich al jong bij de strijdkrachten van Siena aan te sluiten. Hij was trots op zijn carrière én op zijn zwaard, dat hij dag en nacht bij zich droeg. Op een nacht droomde hij over de aartsengel Michaël, die hem meenam naar Montesiepi. Hier werd Galgano opgewacht door de twaalf apostelen, die hem vroegen het zwaard voorgoed neer te leggen en in plaats daarvan een carrière als monnik te overwegen.

Toscane_montesiepi-2.jpg

Galgano zag dit niet zitten. Hij antwoordde dat het erg lastig zou zijn om zijn leven zo drastisch om te gooien. Nét zo lastig als met zijn zwaard, waarmee hij kon lezen en schrijven, een rots te splijten. Om zijn woorden kracht bij te zetten, sloeg hij met zijn zwaard op de rots. Tot zijn grote verbijstering verdween het zwaard grotendeels in de steen. Galgano zag dat als een teken van boven en besloot gehoor te geven aan het verzoek van de apostelen. Van de ene op de andere dag was hij geen ridder en soldaat meer, maar leefde hij als een kluizenaar in de heuvels rondom Montesiepi, met als enige gezelschap de dieren, de zon, de maan en de sterren.

(foto’s Carel Bruring)

Toscane_montesiepi-capp.jpg
Toscane_abdij-san-galgano-5.jpg

Pin It on Pinterest