Val d’Orcia

Val d’Orcia

Val d’Orcia

De Val d’Orcia is één van de mooiste streken van Toscane. Het gebied met het prachtige landschap ligt ten zuiden van Siena en is tegenwoordig beschermd als natuur -en cultuurpark. Val d’Orcia wordt sinds 2004 zelfs erkend als werelderfgoed door UNESCO. De streek is vernoemd naar de rivier de Orcia, die door het gebied stroomt. In het zuiden wordt de streek begrensd door de uitgebluste vulkaan Monte Amiata.

Val d’Orcia is vooral beroemd door het prachtige landschap met heuvels met wijngaarden, cipressen, tarwevelden en boerderijen of kleine dorpjes op de top. Maar in de streek liggen ook mooie stadjes en dorpen als Pienza, Montalcino, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, San Quirico d’Orcia, Torrenieri en Bagno Vignoni. De streek produceert heel wat heerlijke streekproducten zoals de klassewijn Brunello di Montalcino en de kaas pecorino di Pienza.

Bezienswaardigheden Val d’Orcia

De mooiste en belangrijkste stadjes van de Val d’Orcia zijn de renaissance stad Pienza en het wijnstadje Montalcino. Verder heb je een groot aantal kleinere pittoreske stadjes en dorpen waaronder San Quirico d’Orcia, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, Torrenieri en Bagno Vignoni. De laatste bevindt zich in een gebied van natuurlijke warmwaterbronnen waar je heerlijk kunt ontspannen in het warme zwavelhoudende water. Andere kuuroorden vind je in Chianciano Terme en Bagni San Filippo.

Capella della Madonna di Vitaleta

Een van de mooiste plekjes in Val d’Orcia en Toscane is de Cappella della Madonna di Vitaleta. De iconische kapel en het bosje cipressen op de weg tussen Montalcino en San Quirico d’Orcia is een van de meest gefotografeerde plaatsen in Toscane. De kapel is vernoemd naar de Madonna di Vitaleta. De beeldhouwer Andrea della Robbia maakte dit mooie Mariabeeld in 1590. Het beeld is nu te vinden in de Chiesa di San Francesco in het dichtbijgelegen dorpje San Quirico.

Niet ver van deze kapel bij Località I Triboli vind je een heuvel met een bijzondere groep cipressen. Aan beide zijden van de weg staat een halve cirkel aan cipressen.Ook deze cirkel van cipressen mag je niet missen!

Fietsen en wandelen

De Val d’Orcia is prima geschikt om te fietsen en te wandelen, de omgeving is heuvelachtig waardoor je dus niet echt lastige lange beklimmingen te verduren krijgt. Er loopt ook een gedeelte van het parcours van de wielerkoers Strade Bianchi en de retro wielerronde Eroica door de streek. Het parcours van deze wedstrijden voert voor een flink deel over de onverharde zandwegen met grind, de zogenaamde strade bianche.

Eén van de mooiste wandelroutes is de Sentiero delle gole dell’Orcia die start en eindigt in San Quirico d’Orcia. De tocht is 12 kilometer lang en je passeert ondermeer Romitorio, Castello Ripa d’Orcia, Bagno Vignoni en Vignoni.

Streekproducten

De streek produceert één van de beste Toscaanse wijnen, namelijk de Brunello di Montalcino die geroemd wordt voor zijn volle smaak door het rijpingsproces van drie jaar in eikenhouten vaten. De Rosso di Montalcino is het jongere broertje van de Brunello. Daarnaast genieten wijnen als de Nobile di Montepulciano, de Rosso Orcia en nog meer uitstekende wijnen een beschermend DOCG kenteken.

Andere streekproducten zijn de kaas Pecorino di Pienza, de pasta pici en salami’s en ham van het ras Cinta Senese. In de buurt vind je ook overal restaurants die gerechten maken op basis van die producten en vooral rond Montalcino vind je enotheken en wijndomeinen waar je de Montalcino wijnen kunt proeven.

Stadjes en dorpen

In de Val d’Orcia vind je een aantal leuke stadjes en dorpen.

Pienza
Pienza is een klein stadje op de top van een heuvel, het staat sinds 1996 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het centrale plein, het Piazza Pio II, is aangelegd in de vorm van een trapeze. Zo vormt het plein als het ware een toneel, omringd door de belangrijkste gebouwen van de stad. De gotische San Francesco met schitterende fresco’s en het prachtige Palazzo Piccolomini zijn een bezoek waard. Pienza is ook ‘de stad van de pecorino kaas’. In de smalle straatjes zie je tal van kaaswinkels, waar de pecorino’s liggen opgestapeld: kleine en grote, oude en jonge, zachte en harde.

Montalcino
Montalcino is een middeleeuws stadje, vooral bekend vanwege de beroemde wijn die er gemaakt wordt, de Brunello di Montalcino. Attracties zijn de prachtige Duomo,  het klooster van Sant’Agostino, het Palazzo dei Priori, het oude fort en het Santuario della Santissima Maria del Soccorso (waarvan het terras een prachtig uitzicht biedt).

Bagno Vignoni
Bagno Vignoni heeft een uniek dorpsplein. Het Piazza dei Sorgenti (‘Plein van de Bronnen’) is namelijk een rechthoekig bad uit de zestiende eeuw van 49 bij 29 meter. De natuurlijke warmwaterbron in het bad komt voort uit een vulkanische laag onder de grond, op duizend meter diepte, die met haar 52 graden al sinds de Romeinse tijden de voeten van vermoeide pelgrims en reizigers verwarmt.

Montichiello
Montichiello is een klein, middeleeuws dorp met een stadsmuur, ten zuiden van Pienza. Je hebt hier een prachtig uitzicht over het gebied. 

San Quirico
San Quirico is een ander middeleeuwse stadje. Hier kun je de prachtige Collegiata van San Quirico en Sinte Giulitta bewonderen, en ook de Tuinen van Leonini.

Andere bezienswaardigheden

Andere bezienswaardigheden in de Val d’Orcia zijn onder andere de Abdij van Sant’Antimo en het landgoed La Foce, een villa met schitterende tuinen. De Benedictijner abdij uit de twaalfde eeuw ligt midden in de prachtige natuur, in een vallei niet ver van Montalcino. Ongeveer een kwartier rijden ten zuiden van Montepulciano ligt La Foce. De schitterende tuinen van deze villa werden aan het begin van de twintigste eeuw ontworpen door de Britse tuinarchitect Cecil Pinsent.

Grotta del Vento in Vergemoli

Grotta del Vento in Vergemoli

Grotta del Vento in Vergemoli

De Grot van de Wind, de Grotta del Vento, ligt in het plaatsje Vergemoli, in de buurt van Lucca. Het is een van de meest volmaakte grottencomplexen van heel Europa, vooral vanwege de enorme verscheidenheid aan verschijnselen die je onder leiding van een ervaren gids allemaal zult zien, van schitterende stalagmieten en stalactieten tot polychrome druipstenen, van alabastsluiers tot met kristal bezette meertjes en onderaardse waterstromen.

Toscane_monument-Grotta-del-Vento-in-Vergemoli-k.jpg

Rondleidingen

Er zijn drie verschillende soorten rondleidingen mogelijk in de Grotta del Vento:

  • rondleiding van ca. 1 uur langs prachtige kalkafzettingen (vertrek tussen 10.00 en 18.00 uur op elk heel uur)
  • rondleiding van ca. 2 uur die je ook nog door de enorme ruimtes van een onderaardse rivier leidt (vertrek om 11.00, 15.00, 16.00 en 17.00 uur)
  • rondleiding van ca. 3 uur die je het gehele grottencomplex laat zien, waarbij je wel ook moet klimmen (vertrek om 10.00 en 14.00 uur)

Openingstijden

De Grotta del Vento is van 1 april tot en met 30 september dagelijks geopend tussen 10.00 en 18.00 uur. Van 1 oktober tot en met 31 maart is het grottencomplex allee geopend op feestdagen. Kijk voor meer informatie op de website van Grotta del Vento.

Toscaanse archipel – parels in zee

Toscaanse archipel – parels in zee

Toscaanse archipel – parels in zee

Volgens een mooie legende brak de parelketting van Venus, godin van de liefde en de schoonheid, precies boven de Tyrrheense Zee. Elke parel die het wateroppervlak raakte, veranderde in een eiland. Samen vormen deze eilanden, Elba, Giglio, Giannutri, Capraia, Pianosa en Montecristo, de Toscaanse archipel.

Toscane_monumenten-elba-g.jpg

Elba

Vanuit Piombino vertrekt meerdere keren per dag een veerboot naar Elba. Elba is verreweg het grootste eiland en vooral bekend vanwege Napoleon, die hier een tijdje verbleef. In de Villa dei Mulini, waar hij woonde, vind je nog het bed waarin hij ooit woelde en droomde en zijn enorme boekencollectie. Ook de kamers van Paolina, Napoleons zus, zijn nog grotendeels in originele staat. Daarnaast vind je op Elba fijne stranden, schitterende vergezichten en ongerepte stukken natuur.

Toscane_monumenten-elba-g2.jpg

Giglio

Giglio is volgens velen het mooiste eiland van Toscane. De prachtige zandstranden en het heldere water, waarin je al snorkelend de prachtigste flora en fauna ontdekt, zijn in elk geval een paradijsje op aarde!

Montecristo

Montecristo is een heus onbewoond eiland! Het is in 1970 door de Italiaanse regering aangewezen als beschermd natuurgebied en mag niet zonder toestemming worden betreden. Je vindt er dan ook alleen nog een ruïne van een dertiende-eeuws klooster dat in 1553 door piraten werd verwoest. Het eilandje is vooral beroemd vanwege het boek ‘De graaf van Monte-Cristo’, dat in 1844 werd geschreven door Alexandre Dumas.

Natuurparken in Toscane

Natuurparken in Toscane

Natuurparken in Toscane

Toscane is beroemd om de groene heuvels, de schitterende vergezichten waarbij je altijd wel een paar donkergroene cipressen ziet afsteken tegen de blauwe lucht. De regio kent naast deze prachtige natuur ook een aantal echte natuurparken.

Toscane telt drie nationale natuurparken: het Parco Nazionale dell’Arcipelago Toscano, het Parco Nazionale delle Foreste Casentinesi en het Parco Nazionale dell’Appennino Tosco-Emiliano.

Toscane_natuur-parken-g.jpg

Daarnaast zijn er drie regionale natuurparken: het Parco della Maremma, het Parco degli Alpi Apuane en het Parco di Migliarino San Rossore.

Maar er is meer. Zo zijn er twee schitterende natuurgebieden van het Wereld Natuur Fonds. Ook bijzonder is het Parco della Pace (Park van de Vrede), dat herinnert aan een wrede aanval die hier tijdens de Tweede Wereldoorlog plaats vond.

Bijzonder zijn ook de zes parken van Val di Cornia, in het zuiden van de provincie Livorno, aan de kust ter hoogte van Elba. Deze parken kunnen terugkijken op duizenden jaren geschiedenis, van de Etrusken tot nu. De parken omvatten twee archeologische parken, 4 natuurparken, 3 musea en een informatiecentrum. Kijk voor meer informatie over alle zes verschillende parken op de website van de Parchi della Val di Cornia.

Natuurgebieden van het WWF

Natuurgebieden van het WWF

Natuurgebieden van het WWF

Toscane kent verschillende gebieden die in handen zijn van het Wereld Natuur Fonds en die een prachtig natuurlijk schouwspel bieden, zoals het Lago di Burano (Capalbio) en het schildpaddencentrum Carapax (Massa Marittima). 

Het Lago di Burano was ooit een groot jachtgebied. Nu is het een natuurreservaat van het Wereld Natuur Fonds. De schitterende lagune is een ware oase in het zuiden van Toscane.Het Lago di Burano ligt in Capalbio, in de provincie Grosseto. Op een oppervlakte van ruim 400 hectare leven honderden diersoorten, waaronder flamingo’s.

Toscane_natuur-wwf-g.jpg

Van september tot begin mei zijn er elke zondag om 10.00 uur en om 14.30 uur wandelingen onder leiding van een gids. In de zomer, in juli en augustus, kun je alleen op maandag, woensdag en zaterdag meewandelen. De gids vertrekt dan rond 18.00 uur. Van te voren reserveren is vereist en kan via lagodiburano@wwf.it. De begeleide wandelingen vertrekken vanaf het bezoekerscentrum (S.P. Litoranea 35, Capalbio Scalo).

Vlak bij Massa Marittima vind je een bijzonder opvangcentrum. Bij het Centro Carapax worden schildpadden en ooievaars verzorgd en tijdelijk opgevangen. Het is tevens een schildpaddenreservaat, waar soms wel duizenden schildpadden te bekijken zijn.

Parco Nazionale della Pace

Parco Nazionale della Pace

Parco Nazionale della Pace

Het Parco Nazionale della Pace di Sant’Anna di Stazzema strekt zich uit over de heuvels in de streek Versilia, in het noordwesten van Toscane. 

Toscane_natuur-Parco-Nazionale-della-Pace-di-Sant-Anna-di-Stazzema-g.jpg

Het park is gewijd aan de vrede, als herdenking aan de tragedie die hier in de zomer van 1944, tijdens de Tweede Wereldoorlog, plaatsvond – er werden toen bijna 600 onschuldige vrouwen en kinderen vermoord en het hele dorp Sant’Anna werd platgebrand. Er is een mooi monument van een vrouw met een kind in haar armen. Het Parco della Pace is een perfecte verbinding tussen natuur, geschiedenis, herinnering en hoop.

Pin It on Pinterest