Val d’Orcia

Val d’Orcia

Val d’Orcia

De Val d’Orcia is één van de mooiste streken van Toscane. Het gebied met het prachtige landschap ligt ten zuiden van Siena en is tegenwoordig beschermd als natuur -en cultuurpark. Val d’Orcia wordt sinds 2004 zelfs erkend als werelderfgoed door UNESCO. De streek is vernoemd naar de rivier de Orcia, die door het gebied stroomt. In het zuiden wordt de streek begrensd door de uitgebluste vulkaan Monte Amiata.

Val d’Orcia is vooral beroemd door het prachtige landschap met heuvels met wijngaarden, cipressen, tarwevelden en boerderijen of kleine dorpjes op de top. Maar in de streek liggen ook mooie stadjes en dorpen als Pienza, Montalcino, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, San Quirico d’Orcia, Torrenieri en Bagno Vignoni. De streek produceert heel wat heerlijke streekproducten zoals de klassewijn Brunello di Montalcino en de kaas pecorino di Pienza.

Bezienswaardigheden Val d’Orcia

De mooiste en belangrijkste stadjes van de Val d’Orcia zijn de renaissance stad Pienza en het wijnstadje Montalcino. Verder heb je een groot aantal kleinere pittoreske stadjes en dorpen waaronder San Quirico d’Orcia, Radicofani, Castiglion d’Orcia, Monticchiello, Torrenieri en Bagno Vignoni. De laatste bevindt zich in een gebied van natuurlijke warmwaterbronnen waar je heerlijk kunt ontspannen in het warme zwavelhoudende water. Andere kuuroorden vind je in Chianciano Terme en Bagni San Filippo.

Capella della Madonna di Vitaleta

Een van de mooiste plekjes in Val d’Orcia en Toscane is de Cappella della Madonna di Vitaleta. De iconische kapel en het bosje cipressen op de weg tussen Montalcino en San Quirico d’Orcia is een van de meest gefotografeerde plaatsen in Toscane. De kapel is vernoemd naar de Madonna di Vitaleta. De beeldhouwer Andrea della Robbia maakte dit mooie Mariabeeld in 1590. Het beeld is nu te vinden in de Chiesa di San Francesco in het dichtbijgelegen dorpje San Quirico.

Niet ver van deze kapel bij Località I Triboli vind je een heuvel met een bijzondere groep cipressen. Aan beide zijden van de weg staat een halve cirkel aan cipressen.Ook deze cirkel van cipressen mag je niet missen!

Fietsen en wandelen

De Val d’Orcia is prima geschikt om te fietsen en te wandelen, de omgeving is heuvelachtig waardoor je dus niet echt lastige lange beklimmingen te verduren krijgt. Er loopt ook een gedeelte van het parcours van de wielerkoers Strade Bianchi en de retro wielerronde Eroica door de streek. Het parcours van deze wedstrijden voert voor een flink deel over de onverharde zandwegen met grind, de zogenaamde strade bianche.

Eén van de mooiste wandelroutes is de Sentiero delle gole dell’Orcia die start en eindigt in San Quirico d’Orcia. De tocht is 12 kilometer lang en je passeert ondermeer Romitorio, Castello Ripa d’Orcia, Bagno Vignoni en Vignoni.

Streekproducten

De streek produceert één van de beste Toscaanse wijnen, namelijk de Brunello di Montalcino die geroemd wordt voor zijn volle smaak door het rijpingsproces van drie jaar in eikenhouten vaten. De Rosso di Montalcino is het jongere broertje van de Brunello. Daarnaast genieten wijnen als de Nobile di Montepulciano, de Rosso Orcia en nog meer uitstekende wijnen een beschermend DOCG kenteken.

Andere streekproducten zijn de kaas Pecorino di Pienza, de pasta pici en salami’s en ham van het ras Cinta Senese. In de buurt vind je ook overal restaurants die gerechten maken op basis van die producten en vooral rond Montalcino vind je enotheken en wijndomeinen waar je de Montalcino wijnen kunt proeven.

Stadjes en dorpen

In de Val d’Orcia vind je een aantal leuke stadjes en dorpen.

Pienza
Pienza is een klein stadje op de top van een heuvel, het staat sinds 1996 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het centrale plein, het Piazza Pio II, is aangelegd in de vorm van een trapeze. Zo vormt het plein als het ware een toneel, omringd door de belangrijkste gebouwen van de stad. De gotische San Francesco met schitterende fresco’s en het prachtige Palazzo Piccolomini zijn een bezoek waard. Pienza is ook ‘de stad van de pecorino kaas’. In de smalle straatjes zie je tal van kaaswinkels, waar de pecorino’s liggen opgestapeld: kleine en grote, oude en jonge, zachte en harde.

Montalcino
Montalcino is een middeleeuws stadje, vooral bekend vanwege de beroemde wijn die er gemaakt wordt, de Brunello di Montalcino. Attracties zijn de prachtige Duomo,  het klooster van Sant’Agostino, het Palazzo dei Priori, het oude fort en het Santuario della Santissima Maria del Soccorso (waarvan het terras een prachtig uitzicht biedt).

Bagno Vignoni
Bagno Vignoni heeft een uniek dorpsplein. Het Piazza dei Sorgenti (‘Plein van de Bronnen’) is namelijk een rechthoekig bad uit de zestiende eeuw van 49 bij 29 meter. De natuurlijke warmwaterbron in het bad komt voort uit een vulkanische laag onder de grond, op duizend meter diepte, die met haar 52 graden al sinds de Romeinse tijden de voeten van vermoeide pelgrims en reizigers verwarmt.

Montichiello
Montichiello is een klein, middeleeuws dorp met een stadsmuur, ten zuiden van Pienza. Je hebt hier een prachtig uitzicht over het gebied. 

San Quirico
San Quirico is een ander middeleeuwse stadje. Hier kun je de prachtige Collegiata van San Quirico en Sinte Giulitta bewonderen, en ook de Tuinen van Leonini.

Andere bezienswaardigheden

Andere bezienswaardigheden in de Val d’Orcia zijn onder andere de Abdij van Sant’Antimo en het landgoed La Foce, een villa met schitterende tuinen. De Benedictijner abdij uit de twaalfde eeuw ligt midden in de prachtige natuur, in een vallei niet ver van Montalcino. Ongeveer een kwartier rijden ten zuiden van Montepulciano ligt La Foce. De schitterende tuinen van deze villa werden aan het begin van de twintigste eeuw ontworpen door de Britse tuinarchitect Cecil Pinsent.

Monte Forato

Monte Forato

Monte Forato

Deze schitterende boog in de Alpi Apuane (in de provincie Lucca) is een natuurlijk verschijnsel in het noorden van Toscane – er is geen mensenhand aan te pas gekomen. Door water en wind ontstond een 25 meter hoge, 8 meter brede en 32 meter lange boog in de rotsen – en hiermee is de Monte Forato een van de grootste natuurlijke bogen in heel Italië. 

Het gat, Il foro, is ontstaan door regen en wind, die op dit stukje van de Alpi Apuane een bijzonder effect hadden. De natuurlijke elementen hebben hier voor een spectaculair schouwspel gezorgd.

Toscane_natuur-monte-forato-g.jpg

Wandel naar de Monte Forato

Vanuit Fornovolasco kun je een prachtige wandeling maken naar deze bijzondere berg. Je parkeert je auto op de parkeerplaats die je ziet als je in Fornovolasco aankomt. Bij Rifugio La Buca steek je de brug over de Turrite over. Meteen na de brug vind je nog een fonteintje met drinkwater. Het is raadzaam hier je drinkvoorraad goed aan te vullen. Vanaf hier volg je de rood/witte markeringen van CAI-route 6. Onderweg passer je onder meer een grot, de ruïnes van een oude molen en de resten van een middeleeuwse kerk. Na ongeveer vier kilometer bereik je de Foce di Petrosciana. Vanaf hier kun je CAI-route 6 of 12 nemen. Route 12 is wat lastiger, met meer klimwerk. Deze wandelroute is ongeveer 10 kilometer lang (heen en terug).

De Monte Forato bestaat feitelijk uit twee toppen, eentje op een hoogte van 1223 meter (de eerste die je bereikt) en de tweede, iets noordelijker, richting Pania della Croce, op een hoogte van 1209 meter. De twee toppen worden verenigd door de stenen boog.

Garfagnana

Garfagnana

Garfagnana

In het noorden van Toscane, nog noordelijker dan Lucca, vind je de Garfagnana, met hoge bergtoppen, alpenweiden, kleine bergdorpjes en uitgestrekte wouden waar veel wilde dieren, waaronder wolven, zwijnen en herten, wonen. 

Toscane_natuur-Garfagnana-g.jpg

Maak een schitterende trektocht door het groen of bezoek de Grotta del Vento, de grootste druipsteengrot van Toscane. De streek is ook ideaal om per mountainbike of te paard te verkennen. Er is ook een spectaculair canyoning-parcours in het natuurgebied.

Terme di Saturnia: Baden in de natuur

Terme di Saturnia: Baden in de natuur

Terme di Saturnia: Baden in de natuur

De Thermen van Saturnia bieden een unieke beleving. Dankzij de natuurlijke watervallen en opvangbekkens die in de rivier de Gorello zijn uitgesleten, kun je hier genieten van een warm bad, ook als het buiten nog vrij fris is. 

Het water heeft namelijk een constante temperatuur van zo’n 37 graden Celsius, hetgeen heerlijk ontspannend is voor je spieren. Dat hadden de Romeinen zelfs al door, en sinds die tijd is het een komen en gaan van Italianen en toeristen.

Toscane_terme-1a.jpg

Vooral bij de gratis thermen, aan de voet van Il Mulino, de molen, is het vaak druk. Wie een plekje zoekt in een van de waterbekkens, moet dus een beetje op tijd komen – of juist aan het einde van de dag. Het is allemaal wat provisorisch (er zijn geen cabines waar je je kunt omkleden bijvoorbeeld), maar eenmaal in het water ben je dat snel weer vergeten. Je komt er als herboren weer uit…

Het enige echte nadeel: je ruikt de zwavelgeur nog wel een paar uur na je ontspannende warme bad. Plan dus geen chique diner na afloop als je niet de gelegenheid hebt om goed te douchen!

Lees ook het artikel over andere mooie thermen in Toscane.

Toscane_natuur-Saturnia-g.jpg
Toscane_terme-2a.jpg

Parco della Maremma

Parco della Maremma

Parco della Maremma

Het Parco della Maremma ligt in het diepe zuiden van Toscane, in de gelijknamige streek de Maremma, die ooit grotendeels moeras was. In het uitgestrekte natuurpark wonen en werken nog echte cowboys, de zogenaamde butteri. 

Het Parco della Maremma is ongeveer honderd vierkante kilometer groot. Het park ligt grotendeels aan de Tyrrheense Zee, tussen Principina a Mare aan de noordkant en Talamone aan de zuidkant. Langs het strand van Marina di Albarese strekt zich een groot pijnbomenbos uit. Ook in het binnenland wordt het park gekenmerkt door een omvangrijk bosgebied, doorsneden door de rivier de Ombrone en hier en daar nog een moeras. Het zuidelijke gedeelte van het Parco della Maremma wordt gedomineerd door de Monti dell’Uccellina, een bergachtig gebied dat voornamelijk bestaat uit krijt- en kalksteen. Het hoogste punt is 417 meter hoog.

Toscane_Parco-Maremma-1.jpg

Wandelen

Het Parco della Maremma is meer dan geschikt voor een stevige wandeltocht. De meeste wandelingen vinden plaats onder leiding van een gids en starten vroeg in de ochtend of aan het einde van de middag bij het bezoekerscentrum in Alberese. Een van de mooiste routes start ook bij dit bezoekerscentrum. Al stijgend en dalend passeer je de hoogste top van de Monti dell’Uccellina, de Poggia Lecci. Na een wandeltocht van een uur of vijf brengt dit pad je bij de abdij van San Rabano uit de elfde eeuw na Christus.

Je kunt gedeelten van het Parco della Maremma ook per fiets of per kano verkennen. Voor fietsers is er een mooie route uitgezet door de pijnboombossen en langs de zee, tot aan de monding van de Ombrone. Ook is er – voor de echte avonturiers – een avondwandeling te boeken. Je gaat dan om 19.00 uur met een gids op pad en struint ruim drie uur door het park. Je hoort en ziet de dieren dan uiteraard beter dan overdag.

Wil je een bezoek brengen aan het Parco della Maremma, bedenk dan op tijd wat je graag zou willen zien of doen. Voor sommige trajecten en rondleidingen moet je namelijk al een dag van tevoren reserveren.

Het bezoekerscentrum van Alberese vind je aan de Via del Bersagliere 7/9 in Alberese (Grosseto).
Openingstijden: dagelijks van 8.00 – 20.30 uur

Ook vanuit het bezoekerscentrum in Talamone, helemaal in het zuiden, vertrekken verschillende routes, onder andere naar de baai van Cannelle, naar de Grotta di Stoppa en naar Punta del Corvo. Dit bezoekerscentrum vind je aan de Via Nizza 12 in Talamone (Grosseto).
Openingstijden: dagelijks van 8.30 tot 12.00 uur en van 17.30 tot 20.00 uur.

Lees meer online informatie over het Parco della Maremma.

Lama’s en bizons in het wild

Lama’s en bizons in het wild

Lama’s en bizons in het wild

In het oosten van Toscane, in de buurt van Arezzo, vind je het Parco di Cavriglia, een park van maar liefst 600 hectare groot waar je in alle rust kunt wandelen of mountainbiken.

Toscane_park-lama.jpg

Houd onderweg wel ogen en oren open, want in het Parco di Cavriglia leven veel verschillende soorten dieren: moeflons, lama’s, herten, bizons, papegaaien en zelfs bruine beren. Omdat de dieren (bijna helemaal) in het wild leven, is het veel spannender om ze te zien dan in een dierentuin!

Parco di Cavriglia
Loc. Cafaggiolo 169, Castelnuovo dei Sabbioni, Cavriglia (Arezzo)

Pin It on Pinterest