Pienza

Pienza

  1. Home
  2. steden & dorpen

Pienza

Pienza dankt zijn karakter aan paus Pius II, die van zijn geboortestad de perfecte renaissancestad wilde maken. Het stadje is vooral bekend om zijn overheerlijke pecorino (schapenkaas).

_steden-Pienza-1.jpg

Paus Pius

Toen Pienza nog Corsignano heette en een vrij onbeduidend dorpje in het Toscaanse heuvelland was, werd hier in 1405 ene Enea Silvio Piccolomini geboren. Er lag een glansrijke loopbaan in het verschiet, want deze Piccolomini schopte het uiteindelijk tot paus. Eenmaal op de heilige stoel bedacht Piccolomini, inmiddels beter bekend als Pius II, dat hij van zijn geboortestad de ideale stad wilde maken.

Dit leidde tot de bouw van de Duomo, het Palazzo Comunale, Palazzo Borgia, de kerk van San Francesco en het Palazzo Piccolomini, het familiepaleis van de paus. Allemaal rondom een trapeziumvormig plein – hetgeen optisch voor een bijzonder perspectief zorgt.

Pius II spoorde ook zijn ondergeschikten aan om in dit stadje palazzi te laten bouwen – en wie kan de paus nu iets weigeren? Zo veranderde het aanzien van het stadje aanzienlijk, in een bestek van slechts enkele jaren. De bekroning van het project kwam in 1462, toen het de naam Pienza kreeg, een afgeleide van Pius. Dankzij het historische karakter werd Pienza opgenomen op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

_steden-Pienza-kaas.jpg

Stad van de pecorino

Pienza is niet alleen de stad van Pius II, maar ook van de pecorino, de schapenkaas. Tijdens een wandeling door het stadje kun je er niet omheen. Je ziet (en ruikt) kaas, kaas en nog eens kaas: kleine en grote kazen, oude en jonge kazen, zachte en harde kazen, met kruiden, ingepakt in hooi, gerijpt in rode wijn… De variatie is eindeloos, dus neem de tijd voor een proeverij of een lange lunch om allerlei soorten schapenkaas te proeven.

_steden-Pienza-g.jpg

Bij de biologische kaasboerderij San Polo, op drie kilometer afstand van Pienza, vind je volgens kenners de lekkerste pecorino. De familie van Ernello Armellini, die de kaasboerderij runt, heeft de kunst van het kaasmaken al sinds generaties onder de knie en laat je graag hun ‘Toscaanse goud’ proeven. Wel even reserveren van tevoren!

Het eerste weekend van september wordt de Fiera del Cacio gehouden en staat Pienza nog meer in het teken van kaas dan anders. Hoogtepunt is de Palio al Fuso, waarbij men pecorino’s rondom een houten spoel moet laten rollen.

Tips: vanaf het terras van bar Il Casello in de Via del Casello heb je een geweldig uitzicht over de prachtige Valle d’Orcia! En ga in dit stadje samen met je geliefde op zoek naar de Via dell’Amore en kus elkaar op de hoek van de Via del Bacio. Zoek ook de Via della Fortuna, voor nog meer geluk in de liefde…

Montalcino

Montalcino

  1. Home
  2. steden & dorpen

Montalcino

Het middeleeuwse Montalcino, dat lang bij de republiek Siena hoorde, staat vooral bekend vanwege de beroemde wijn die er gemaakt wordt, de Brunello di Montalcino. De heuvels rondom het stadje staan dan ook vol prachtige wijnranken.

_steden-Montalcino-k.jpg

Montalcino is van oorsprong een Etruskische nederzetting en ligt schitterend, boven op een heuvel met tot zover het oog reikt het typisch Toscaanse landschap. Heuvels, akkers, maar vooral wijnranken, waar de kostbare druif groeit waarmee de trots van Montalcino, de Brunello, gemaakt wordt. Proef zeker een glas van dit ‘bruintje’ in de enoteca die is gevestigd in de Rocca, een middeleeuws verdediginswerk.

_steden-Montalcino-g.jpg

Wandeling

Maak na het glas wijn een wandeling door het dorpje, langs de Duomo, het Santuario della Santissima Maria del Soccorso (waarvan het terras een van de prachtigste panorama’s biedt), het klooster van Sant’Agostino, met een klein kunstmuseum, en het Palazzo dei Priori. Daarna is het vast tijd voor een cappuccino of nog een wijntje bij Caffé Fiaschetteria, met een prachtig historisch interieur uit de jaren 20 van de vorige eeuw, of voor het aanschaffen van een paar mooie flessen Brunello voor thuis!

Volterra

Volterra

  1. Home
  2. steden & dorpen

Volterra

Volterra is een ‘stad van wind en steen’ volgens Gabriele D’Annunzio. Dat klopt wel een beetje, want het stadje, dat hoog boven op een heuveltop ligt en dus veel wind vangt, wordt gekenmerkt door een rijke historie. 

Toscane_Volterra_Toscane_02.jpg

Sporen van de Etrusken

Volterra is namelijk al heel oud; het werd gesticht door de Etrusken. Het heette toen nog Velathri en hoewel het stadje behoorde tot de bond van twaalf Etruskische steden, was het veel minder belangrijk dan bijvoorbeeld Tarquinia en Vetulonia. Er zijn nog steeds prachtige overblijfselen van de Etruskische cultuur te zien; niet alleen in het Museo Etrusco Guarnacci maar ook gewoon in de stad zelf.

Toscane_Volterra_(26).jpg

De stadsmuren, die 7 kilometer lang zijn en soms meer dan 10 meter hoog, dateren bijvoorbeeld nog uit de tijd van de Etrusken, net als de Porta all’Arco en de Porta Diana. Bekijk in het Etruskisch Museum zeker de honderden portretten van overleden Etrusken, stuk voor stuk rustend op de urn waarin de as van de gestorvene werd bewaard. Het klinkt misschien luguber, maar het is een van de weinige mogelijkheden om echt een beeld te krijgen bij dit mysterieuze volk dat aan de basis van de Italiaanse cultuur heeft gestaan.

Toscane_Volterra_Toscane_01.jpg

Romeinse resten

Ook de Romeinen hebben hun erfenis in Volterra achtergelaten. Bezoek zeker het oude Romeinse theater, aan de voet van het stadje. Het amfitheater, dat in de tijd van keizer Augustus werd gebouwd, werd per toeval ontdekt toen men hier in de jaren vijftig een voetbalveld wilde aanleggen. Het is een van de best bewaard gebleven amfitheaters uit de Romeinse tijd. Ooit konden hier zo’n 2000 mensen genieten van theaterstukken. Ze zaten daarbij op tribunes die zijn uitgehouwen in de heuvel. Onder het amfitheater heeft men later een Romeins badhuis gebouwd, deels met materiaal van het theater.

Toscane_Volterra_Toscane_03.jpg


Middeleeuwse sfeer

In het stadje zelf heerst een middeleeuwse sfeer, zeker als je vroeg op de dag door de straatjes wandelt. Op het Piazza dei Priori, het centrale plein, staat het Palazzo dei Priori. Komt dit gebouw je bekend voor? Dat kan kloppen, want het stond model voor het Palazzo Vecchio in Florence. Net als in Florence doet het palazzo nu dienst als gemeentehuis, maar vergeet bij het maken van een foto niet dat dit het oudste gemeentehuis van heel Toscane is. Soms kun je de toren beklimmen, hetgeen beloond wordt met een spectaculair uitzicht. Op heldere dagen kijk je tot aan de kust!

_steden-Volterra-graan.jpg

Meer middeleeuwen

De laatste week van augustus is Volterra weer even echt een middeleeuws dorp, met middeleeuwse kleding, een paardenrace en toernooien.

De ontsierde kathedraal

Tegenover het Palazzo dei Priori staat het Palazzo Pretorio, waar in een deel ooit de gevangenis gevestigd was. Ook de Duomo vind je hier, met onder andere het prachtige fresco ‘De tocht der koningen’ van Gozzoli en een Annunciatie. Aan de buitenkant ziet de kerk er maar simpel uit, omdat het geld voor versieringen ontbrak. Daarom wordt de Duomo van Volterra ook wel ‘de ontsierde kathedraal’ genoemd.

Toscane_Volterra_(27).jpg

Culinaire tips Volterra

  • Bij Chic & Shock is het chocolade-ijs niet te versmaden, maar ook andere smaken zijn meer dan het proeven waard.
    Via Matteotti 2 
  • Bij La Vecchia Lira geniet je tijdens de lunch van een uitgebreid self service buffet. ’s Avonds wordt de ruimte omgetoverd tot een echt restaurant, met veel seizoensproducten op het menu. Via Matteotti 19 
  • In de gezellige wijnbar La Vena di Vino vind je een uitgebreide selectie Toscaanse wijnen per glas. Je kunt er ook heerlijke hapjes en streekgerechten bij bestellen. Via Don Minzoni 30 
  • Bada Ganzo is een kleine trattoria waar het altijd aangenaam toeven is. De obers helpen je graag kiezen en serveren vervolgens de lekkerste Toscaanse specialiteiten, o.a. crostini en pasta met wild zwijn. Toscane ten top! Via dei Marchesi 13 
Toscane_Volterra_Toscane_04.JPG

Curieuze cirkels
Op weg naar Volterra zie je ze plots opduiken, de cirkels in de graanvelden. Ze staan rechtop, als grote ringen, en zeker met de ondergaande zon in de rug lijken ze te schitteren als aureolen. Deze zogenaamde Luoghi d’Esperienza, ‘Plaatsen van Beleving’, staan sinds 2009 in het Toscaanse landschap. Ze zijn het werk van kunstenaar Mauro Staccioli, die is geboren in Volterra, als ‘een dialoog met mijn geboortegrond, met het landschap waarin geschiedenis, cultuur en mensenwerk samenkomen’.

Foto’s Dennis Faro en Carel Bruring. 

Florence

Florence

  1. Home
  2. steden & dorpen

Florence

Florence (Firenze in het Italiaans) is volgens veel reizigers de mooiste stad ter wereld. De stad heeft alles voor wie van geschiedenis, kunst, cultuur en mode houdt. Het roemrijke verleden is letterlijk op iedere straathoek terug te vinden, net als de getuigen van de fascinerende gebeurtenissen die zich hier hebben afgespeeld. 

Toscane_Toscane__(133b).jpg

Bezienswaardigheden

Florence biedt onderdak aan ruim een vijfde deel van alle westerse kunstschatten, met de Galleria degli Uffizi als absolute koploper. Maar ook de indrukwekkende Duomo, met de grootste koepel ter wereld, Michelangelo’s David en al die andere beelden op het Piazza della Signoria zijn de moeite waard. En dan hebben we het nog niet over de vele kerken met hun rijkdommen, de Santa Croce, de San Marco, de Santa Maria Novella en de San Lorenzo, met de door Michelangelo prachtig vormgegeven grafmonumenten voor De Medici’s.

Toscane_Toscane__(141).jpg

Oltrarno

Maar Florence biedt ook kleine, sfeervolle straatjes waar je doorheen kunt slenteren zonder ook maar iemand tegen te komen. Vooral in Oltrarno, aan de andere kant van de Ponte Vecchio, waar je volgens velen nog het echte Florence kunt ervaren. Je ruikt er de pasta die straks op tafel komt, de geur van hout die uit een van de vele ateliertjes komt, of de ietwat muffe geur van een oud kerkje dat ineens tussen de huizen opduikt.

Daarnaast is Florence bij uitstek geschikt om heerlijk te genieten van la dolce vita, struinend door de modestraten met chique winkels, nippend van een cappuccino op een van de pleinen die de stad rijk is of aan een aperitivo met uitgebreid buffet.

Toscane_Toscane__Florence_(110).jpg

TIP: De Hop-on hop-off bus is een ideale en comfortabele manier om een tour te maken langs de belangrijkste bezienswaardigheden in Florence.

Toscane_Toscane__(88).jpg

Florence-Nu

Omdat er in Florence zoveel te zien en te doen is, hebben we voor deze stad een speciale website gemaakt. Florence-Nu biedt alle informatie over de bezienswaardigheden, musea, markten en tentoonstellingen in Florence. Uiteraard geven we ook tips voor uitstapjes, de lekkerste restaurants en de leukste winkels. Buon viaggio!

Toscane_Toscane__(94).jpg

Pitigliano

Pitigliano

  1. Home
  2. steden & dorpen

Pitigliano

Uniek: een dorpje geheel uit tufsteen gebouwd! Pitigliano, in het zuiden van Toscane, rijst letterlijk uit de rotsen omhoog. De stenen dragen als het ware de huizen die de mensen op de tufstenen heuvels hebben gebouwd, of beter nog, uit het tufsteen hebben gehakt. 

Toscane_tips-Pitigliano-k.jpg

Dat is nog steeds goed te zien, in de huizen, wijnkelders en restaurants. Zo serveert men bij Il tufo allegro (‘De vrolijke tufsteen’) heerlijke pasta’s naar lokaal recept in een tufstenen kelder. ’s Zomers heerlijk koel, en altijd bijzonder sfeervol!

Toscane_tips-Pitigliano-g.jpg

De bijnaam van Pitigliano is ‘het kleine Jeruzalem’. Het dorpje heeft vanaf de zestiende eeuw een grote joodse gemeenschap gekend, die duidelijke sporen in de stad heeft nagelaten. Vooral in het voormalige ghetto rondom de Via Zuccari herinnert nog veel aan deze periode.

Siena

Siena

Siena

Siena is misschien wel de meest fotogenieke stad van Toscane. Het schelpvormige Piazza del Campo met de slanke Torre del Mangia die mooi afsteekt tegen de blauwe lucht, de smalle straatjes, stuk voor stuk deel van een eigen contrada, zoals de wijken in Siena heten. Tijdens de jaarlijkse paardenrace barst de strijd tussen de wijken los, een zeer bijzondere traditie die nog steeds in ere wordt gehouden. 

Siena is na Florence de mooiste stad van Toscane en mag daarom zeker niet ontbreken op je to-do-and-see lijst tijdens een vakantie in Toscane. De redactie van Toscane-Nu geeft tips over de mooiste bezienswaardigheden en lekkerste adresjes in Siena!

Tip: Ga voordelig naar Siena met de Firenze Card tijdens je stedentrip

Toscane_Italy_siena-piazza-del-campo-1a.jpg

Piazza del Campo

Het hart van Siena is het Piazza del Campo, het schelpvormige plein, dat is aangelegd op de plek waar de drie heuvels samenkomen waarop Siena ooit is gebouwd. Deze ‘schelp’ wordt door witte strepen in het plaveisel in negen stukken verdeeld. Deze negen stukken verwijzen naar de tijd dat Siena door een bestuur van negen mannen werd geregeerd.

Toscane_siena-piazza-campo-cb2.jpg

Blikvanger op het plein is de Fonte Gaia, de fontein die werd ontworpen door Jacopo della Quercia. De fontein ontleent haar naam aan de festiviteiten waarmee de inwoners van Siena de komst van het water op het Piazza del Campo vierde; gaia betekent namelijk vrolijk.

Het plein ligt aan de voet van het Palazzo Pubblico, met de slanke Torre del Mangia. Deze herkenbare toren is van bijna overal vanuit de stad te zien. Deze 102 meter hoge toren dankt zijn naam aan een van de klokkenluiders, Mangiaguadagni. Je kunt de toren beklimmen en het plein – plus heel Siena – van bovenaf bekijken.

Toscane_siena-invul3.jpg

Museo Civico

In het Museo Civico, dat in het Palazzo Pubblico is gevestigd, zijn heel wat van Siena’s kunstschatten te zien. Drie meesterwerken verdienen bijzondere aandacht: een van de mooiste Madonna’s aller tijden, de Maestà van Simone Martini. Aan de muur tegenover deze prachtige Maria hangt Giudoriccio da Fogliano, ook gemaakt door Simone Martini. Het werk is een aandenken aan de inname van een kasteel door de troepen van Siena, die onder leiding stonden van deze Giudoriccio da Fogliano.

In de naastgelegen zaal, de Sala dei Nove (Zaal van de Negen), hebben de vroegere bestuurders van de stad laten afbeelden hoe een ideaal bestuur eruit zou moeten zien. Ambrogio Lorenzetti, die de opdracht kreeg, beschilderde de wanden met fresco’s die de gevolgen van het goede en het slechte bestuur weergeven.

Toscane_siena-invul2.jpg

Pinacoteca

Veel andere kunstwerken van niveau die door schilders uit Siena en omstreken zijn gemaakt vind je in de Pinacoteca, het schilderijenmuseum. Vooral de namen Duccio di Buoninsegna, Ambrogio Lorenzetti en Simone Martini kom je hier vaak tegen. Deze Sienese schilders lieten de prachtigste Annunciaties en Maria’s na, vaak geschilderd op hout dat dan met bladgoud werd versierd.

Duomo

De Duomo van Siena biedt in eerste instantie een beetje een rare aanblik. Wat is er met de helft van de kerk gebeurd? Nou, niets… en dat is juist het probleem. Deze Duomo moest namelijk de grootste kerk ter wereld worden. De eerste steen werd gelegd in 1210, maar de eerste honderd jaar werd het bouwplan nog regelmatig gewijzigd. Het zou tot ver in de veertiende eeuw duren voor de kerk zo goed als voltooid was.

Maar eigenlijk is de kerk nog steeds niet af. Verbaas je dus niet over de onvoltooide muur, die de buitenzijde moest vormen van de Duomo Nuovo, waarvoor de kerk die er nu nog steeds staat als dwarsschip moest dienen. De enorm opgelopen kosten en een pestepidemie maakten een einde aan het ambitieuze bouwplan. De bouwwerkzaamheden werden per direct stopgezet, hetgeen ervoor heeft gezorgd dat aan de rechterkant van de Duomo een onvoltooid stuk muur staat.

Toscane_Italy_siena-550-2.jpg

Op en om de Duomo zijn zwart en wit de overheersende kleuren, niet verrassend in de stad waarvan het wapen, de balzana, bestaat uit een zwarte en een witte streep. Naast deze steeds terugkerende kleurencombinatie is er in de Duomo veel moois te zien: het prachtige glas-in-loodvenster van Duccio di Buoninsegna, pausen die hun hoofd door de kroonlijst steken, Donatello’s Johannes de Doper, de Libreria Piccolomini (met schitterende miniaturen) en, het allermooist, de vloer, bestaande uit 57 verschillende vlakken met mozaïek en inlegwerk.

De vloer is ’s zomers helaas vaak bedekt, zodat de vele toeristen de mozaïeken niet te zeer beschadigen. In het Museo dell’Opera del Duomo, naast de kathedraal, kun je een mooi overzicht zien van de gehele vloer. Hier vind je ook het originele glas-in-lood van het roosvenster van Duccio Di Buonisegna en allerlei andere kunstschatten die ooit in de Duomo te vinden waren. Het museum biedt ook toegang tot het uitkijkpunt boven op de onafgemaakte muur, vanwaar je neerkijkt op de terracottakleurige daken van de stad en de groene heuvels eromheen. Lees meer over de Duomo van Siena in dit artikel.

Toscane_siena-invul1.jpg

Kunst in een oud ziekenhuis

Tegenover de Duomo ligt het complex Santa Maria della Scala. Vroeger was dit het ziekenhuis, nu zijn er verschillende musea gevestigd. In een gedeelte kun je de oude fresco’s die de muren van het ziekenhuis sierden nog zien. Een ander deel herbergt het archeologisch museum, met veel herinneringen aan de Etrusken. In weer een ander gedeelte wordt regelmatig moderne kunst tentoongesteld.

Toscane_Italy_siena-550-horses.jpg

De heilige Catharina

De meest bijzondere vrouw die in Siena heeft geleefd is de heilige Catharina. Haar hoofd wordt nog altijd bewaard in de de Cappella di Santa Caterina in de San Domenico, aan de rand van de stad. In de wijk van de gans vind je het Santuario di Santa Caterina. In het kerkje bij dit sanctuarium ging de heilige Catharina al op jonge leeftijd bidden. De fresco’s in het complex brengen haar verhaal beeldend tot leven.

Fortezza

Voor een uniek uitzicht over Siena breng je een bezoek aan het Fortezza Medicea, aan de rand van de stad. Het fort is gebouwd in opdracht van Cosimo I de’Medici, vandaar de naam, maar het fort wordt door de Sienesi meestal simpelweg aangeduid als het Fortezza. De inwoners van Siena komen hier zelf graag voor een wandeling, zeker als de avond valt. Je hebt een prachtig uitzicht over de stad, met onder andere de campanile van de Duomo. Wijnliefhebbers kunnen in het fort hun hart ophalen bij Enoteca Italiana, met meer dan 1600 wijnen uit heel Italië.

Palio

Twee keer per jaar, op 2 juli en 16 augustus, houdt heel Siena de adem in, als de paarden van tien verschillende wijken tijdens de beroemde Palio om het plein rennen. Een waar spektakel, maar ook tijdens de dagen voorafgaand aan de race zelf valt er al veel te zien en te beleven. Anders dan veel mensen denken, is deze paardenrace namelijk een zeer doorleefde traditie en zeker geen toeristentrekker. De hele stad maakt zich al weken van tevoren op voor de strijd en als het vaandel, de palio, gewonnen is, wordt er tot in de kleine uurtjes feestgevierd.

Toscane_Italy_siena-piazza-del-campo-8a.jpg

Tip: zoek de verschillende dieren!

Elke wijk heeft een eigen wapen, waarin vaak een dier centraal staat. Zo zijn er door de hele stad een olifant, een dolfijn, een wolvin, een ram, een uil, een neushoorn, een eenhoorn, een schildpad, een panter, een adelaar, een schelp, een stekelvarken, een gans, een rups, een giraf, een draak en een slak te vinden. Leuk om met kinderen de verschillende dieren (die ook worden afgebeeld op de fontein van elke wijk, op de vlaggen en de kerk van de wijk) te zoeken!

Zoete koek in Siena

Siena staat vooral bekend om haar zoetigheid: panforte, ricciarelli, amaretti, cavallucci, cantuccini… Het ruikt in de smalle straatjes geregeld naar een van deze lekkernijen. Ze zijn ook op veel plaatsen te koop, om ter plekke te nuttigen of om mee te nemen voor thuis. De beste bakker van de stad is Pasticceria Nannini maken ze de lekkerste koekjes, die ze vaak ook nog prachtig tentoonstellen in de etalage.
Via Banchi di Sopra 24

Toscane_Italy_siena-550-8.jpg

Culinaire adressen Siena

  • Bij Gelateria Brivido, dat letterlijk rilling betekent, kun je ’s zomers zeker wat afkoeling vinden! Er is enorm veel keuze, dus als je wat langer in Siena blijft kun je hier gewoon elke dag terugkeren. Via Pellegrini 1 
  • Ook GROM, de populaire keten biologische ijssalons uit Turijn, heeft een vestiging in Siena. Trotseer de rij en proef in elk geval het vanille-ijs naar authentiek recept (crema come una volta). Via Banchi di Sopra 11-13 
  • Bij Il Pulcino (het kuikentje) kun je de hele dag door terecht voor een drankje met iets lekkers. Je kunt er ’s middags ook eten; er is een steeds wisselend dagmenu. Via dei Termini 91 
  • Waarom zou je in een wijnbar niet ook gewoon lekker kunnen eten? Andrea en Cornelio willen in hun enoristorante de sfeer van een wijnbar en de kwaliteit van een restaurant brengen. En dat doen ze met succes! Via Casato di Sotto 18-26 
  • Siena kent heel veel authentieke trattoria’s. La Taverna di San Giuseppe is een heel bijzondere. Niet alleen omdat eigenaar Marco de lekkerste gerechten op tafel (wat denk je van wild zwijn met chocolade?), maar hij laat je ook graag zijn bijzondere verzameling pecorino-kazen zien, die in de kelder liggen uitgestald. Via Giovanni Dupré 132 
  • In Castelvecchio, het oudste stukje van Siena, vind je de gezellige Osteria Castelvecchio, waar je niet alleen geniet van de heerlijke wijnen en specialiteiten maar ook van de bijzondere sfeer. Via di Castelvecchio 65 
  • Aan de voet van de statige Torre del Mangia, net om de hoek van het Piazza del Campo, ligt de kleine Trattoria della Torre. Zonder menu, maar met dagverse specialiteiten. Vooral de pici met wildzwijnsaus is, indien aanwezig, een aanrader. Via Salicotto 69 
  • Lekkers voor onderweg of thuis haal je bij Antonio. In zijn kleine winkeltje is het vaak dringen geblazen. Antonio neemt dan ook de tijd om je te helpen met kiezen, en dat doet hij door je van alles te laten proeven. Een ware belevenis! Via di Città 93-95